二○○九年「搞笑諾貝爾獎」(Ig Nobel)得獎名單一日出爐;美國三位科學家因發明可迅速變身防毒口罩的胸罩,榮獲「公共衛生獎」;一群瑞士科學家發現,空啤酒瓶比滿的酒瓶,在幹架時揮擊頭部威力更強,而勇奪「和平獎」。

搞笑諾貝爾頒獎典禮依例在麻州劍橋市哈佛大學舉行,今年為第十九屆;頒獎人為正規諾貝爾獎得主,過程笑鬧不斷。主辦單位科學幽默雜誌《荒誕研究年鑑》(Annals of Improbable Research)表示這獎旨在表揚乍看好笑、實則發人深省研究。

「文學獎」頒給一位愛爾蘭交警,因為他連開五十幾張罰單給一位超速的波蘭觀光客,觀光客把波蘭文的駕駛執照拿給他,於是他老實不客氣地在「違規人」姓名欄填寫「Prawo Jazdy」,而在波蘭文裡,其意為「駕駛執照」。

「獸醫學獎」頒給英國新堡大學兩位專家,因為他們發現如果給乳牛取名字,較受關愛的牛隻分泌的乳汁比無名牛要多上一到二公升。顯然乳牛願意回報人類的溫情。

「生物學獎」頒給日本相模原市北里大學醫學研究所三位專家,他們發現,使用大貓熊排泄物萃取的細菌,能讓廚餘減少逾九成。

「經濟學獎」則由冰島四家銀行高階行員合得,因去年他們大搞金融泡沫及房貸連動債,最後弄得政府宣布破產;「茲事顯示,小小銀行及小國經濟體可以迅速壯大,反之亦然。」

非洲辛巴威共和國中央銀行總裁郭諾則勇奪「數學獎」,因為他叫銀行發行的紙鈔,面額由一分錢迅速擴大到一百兆元,老百姓因此在日常生活中輕易學得如何應付如此龐大數字。

美國加州八十三歲的過敏學家昂格這次榮獲「醫學獎」。小時候他愛把手指關節折得啪啪作響,母親警告他這樣易得關節炎。因此,昂格十幾歲起便進行實驗,每天折左手指關節兩次,但右手不折,當成對照組,進行六十多年,最後證實媽媽的話不合乎科學。

而美國兩位學者研究,女性懷孕時,腰椎骨會出現變化,以平衡胎兒日益沉重的孕婦身體重心,因此免於跌跤,骨骼及背部肌肉也不致於承受額外壓力。此成就榮獲「物理學獎」。

另外,「化學獎」頒給墨西哥兩位學者,他們以龍舌蘭製作人造鑽石。

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