新書《地球演化了什麼?》(What on Earth Evolved?)檢視這個星球的歷史和所有生命形式,並依據其成功程度選出百大物種,結果排名第一的既非目前主宰全球的人類,也不是曾稱霸數億年的恐龍,而是外表毫不起眼的蚯蚓。

排名第二的是供應氧氣給其他生物的海藻,第三至第五名依次是藍綠藻(Cyanocacteria)、根瘤菌(Rhizobia)和乳酸菌(Lactobacilus),「智人」(即現代人類)排名第六,第七至第十名分別是石珊瑚、酵母菌、感冒病毒和青黴菌。

曾任《周日泰晤士報》科學記者的作者羅伊德(Christopher Lloyd)說,他的排名係根據物種的生存時間長短、對地球的影響、演化的成功程度和地理環境的散布等多項標決定。蚯蚓存在六億年,遍布地球各角落,為包括人類在內的許多物種提供了基本的生物模範。

羅伊德說,人類在地球生存才十六萬年,相較於蚯蚓,人類對地球環境的影響相對短淺。他強調這本書旨在讓大家看清人類依賴蚯蚓和名單上所有其他物種才能生存,因此人類將來必須和自然合作。

此書出版正逢達爾文的《物種源始論》問世一百五十周年。本書首先檢視人類之前的生命演化,從最早的單細胞生物,經過恐龍的獨霸和滅絕,一直到哺乳動物的崛起和人類出現,並從中選出五十個經過自然選擇(亦稱天擇)的物種。

接著以公元前一萬二千年為起點,介紹以人類文明和社會之開創為主導的新演化力量,這段時期許多物種的成功有賴於其迎合人類需要的能力,包括高產量作物、馴化的牲畜乃至治病的藥物等等。

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