李國鼎生前一路從經濟安定委員會專任委員到經長、財長、政務委員,帶領台灣經歷二次重要的經濟轉型,國際上也享有聲望,不過,他從來不把公事帶回家,也不在家人面前提起外面的「豐功偉業」,家人並不深入了解他,率性的他還告訴兒子李永昌說:「你要了解我,就去看我的書。」

李永昌回憶父親生前五十年的公職生涯,儘管享有外界美譽,他卻對家庭生活外的父親一無所知,從小只知道父親很忙,常出國。父親去世後,他才從父親的友人身上,開始嘗試了解、拼湊父親的偉大。

台灣的產業轉型歷程,李國鼎扮演著關鍵性的角色。一九七六年,他請辭財政部長,轉任政務委員,這個外人眼中的閒差,他卻幹得非常認真,銜命成立應用科技研究發展小組,向蔣經國建議召開第一屆全國科技會議,確立了台灣高科技產業發展政策,並成立了新竹科學園區,開創台灣高科技業的春天。

李國鼎協助企業界不遺餘力,他在經長任內卻因東亞紡織貸款案遭監察院以「圖利他人」提出彈劾,並受公務員懲戒委員會「申誡」處分,他深感委屈而提出辭呈,前總統蔣中正當下批示「慰留」,他後來感慨說:「政府官員若能抱著『計利當計天下利』的精神做事,便可無愧於心。」

李國鼎是個工作狂,性子很急,講話快、做事快、走路也快,他爬樓梯時,常一步兩階,快步如飛,他的部屬常說:「KT(李國鼎英文簡稱)交代的事,最好你昨天就已經做好了。」李國鼎畢生留下一千五百多篇中英文著作,約六一○萬字,如今都是見證台灣經濟發展的珍貴史料。

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