《紐約時報》二日指出,多數經濟學家認為,中國將在明年超越日本,成為全球第二大經濟體,較先前各方預測提早五年。日本一旦居中國下風,喪失的不只是亞太地區強勢發言權,也將促使盛行四十載的全球經濟秩序重新洗牌,日本在世界貿易、外交甚至於軍事實力等場域的舉足輕重地位,都將幡然改觀。

紐時日裔記者田淵裕子(音)發自東京的報導說,中國崛起後,蠶食鯨吞日本的出口市場,加上日本債台高築,負擔沉重,且人口日趨老化,生產力江河日下,日本經濟勢將加速向下沉淪。

影響軍事外交 全球地位翻轉

當年日本曾創造「經濟奇蹟」,直追全球最大經濟體美國。如今不少日本人擔心,未來日本會變成亞洲的瑞士,雖然富裕安逸,在全球舞台的影響力卻微乎其微。更不濟的是,一億二千七百萬日本人希望所繫的富裕安逸,可能也難以維持。

日本的人均國內生產毛額(GDP)曾在一九八○年代晚期超越美國,然而在二○○七年達到三萬四千三百美元後,即停滯不前。目前日本人均GDP較美國低二五%,世界排名雖仍有第十九位,但所得分配不均與貧窮問題日趨惡化,失業率也突破歷史高點達到五.七%,平均薪資則每況愈下。

分析師預測日本經濟明年只有近一%的正成長,而中國經濟今年就有八%的成長。過去廿年,中國每年平均經濟成長率約一○%。反觀日本,同一時期只知大而無當的公共工程計畫,不思如何促進新產業,結果不但經濟未能振衰起弊,還因此背負龐大債務。

日知名企業影響力 也漸式微

就連在國際舞台動見觀瞻的日本企業,影響力也日漸式微。一九八八年,日本野村證券發布全球公司市值排行,名列前茅的十大公司有八家來自日本,日本電信電話株式會社更是獨占鰲頭。

然而截至今年七月卅一日的全球公司市值排名顯示,日本在前十大公司中榜上無名,舉目盡是總部設在中國與美國的公司。不過,也有經濟學家認為,日本不必忌憚中國的經濟快速成長。中國在二○○六年之後成為日本最大的貿易夥伴,銷往中國的日製產品也逐年增加,日本的問題其實在於能否善用形勢,掌握重振經濟霸業的契機。

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