北京市從10月1日起,首都機場高速公路將調整為「單向收費」,對出京方向車輛收費,進京方向車輛憑當日出京時的收費票據免費通行一次。這項舉措,也可以理解為,首都機場高速公路收費變相降低50%。

公路是社會基本的公共品之一。公民納稅,本來的目的就是要讓政府提供修橋鋪路這些公共服務,而不是為了讓政府修建豪華的辦公樓自己享受。修高速公路的資金不夠,採用收費還貸的方式籌資,原是一種權宜之計。從上世紀八○年代後期開始,中國用收費還貸的方式吸納資金,已經建成高速公路5萬多公里,居世界第2位。同時,中國也成了世界上收費公路最多的國家。全世界收費公路14萬公里,其中有10萬公里在中國,佔全球的71%。實行燃油稅以後,二級公路逐步取消收費,但中國的收費公路仍穩居世界之冠。公民在納稅的基礎上,使用高速公路仍然要交費。況且公路收費加重公眾的交通出行成本,已經成為社會協調發展的負面因素。由於公路收費太高,傷害農民利益和消費者的利益。人們盼望高速公路在償還貸款之後早日撤除收費站,成為自由暢行的公路。

然而,一些早期修建的高速公路,貸款已經還清,收費站費用仍然不減。以首都機場高速公路為例,當初投資為12億元(人民幣),14年來收費已經超過百億。京石高速公路盈餘也達6億元。對此,人大代表、政協委員早有議案、提案,要求停止收費。一些專家也要求信息公開,公布這些高速公路的收費情況和使用去向。人們質疑,高速公路是不是變成了公路部門的私路,是不是變成公路部門自肥的提款機?

在這種情況下,有關行政部門出台新政,拿出了降低首都機場高速公路收費水平的變通之策。雖然和人們期望的目標相比仍有差距,但總算是在回應民意方面邁出了一步。由此給其他地方政府一個啟示:凡是收費總額已經達到貸款總額的高速公路,政府應當先行減半收費。同時安排完全取消收費的步驟。如果對民意不理不睬,硬著頭皮照舊收費,必然使政府失信於民。

同時,政府的其他部門也應當思考,在回應民意方面,能不能出台一些切實的措施。增加一個國家的凝聚力,重要的是擴大公民權利,讓國民真正感受快樂和自豪。

(摘錄自《南方都市報》2009-10-02。原題:「擴大公民權利值得鼓勵的一步」)

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