承辦NBA台北賽的張運智是NBA迷,為滿足大多數球迷「在台灣看NBA現場比賽」的心願,在成立悍創公司之後,他就積極與NBA台北分公司連繫,尋求合作機會,期待圓夢的日子到來。

美國職籃與台灣的接觸可追溯至四十多年前,波士頓塞爾提克隊全盛時期,知名的「紅頭」教練奧貝克(Red Auerbach)曾經帶著綠衫軍當紅球星哈弗契克(John Havlicek)來台,在中華體育館指導當時的中華男籃隊。

之後,在七○年代由「連發手槍」馬拉維奇(Pete “Pistol” Maravich)與「黑珍珠」門羅(Earl “The Pearl” Monroe)等退役球員組成的NBA明星隊曾來台獻技;八○年代,則有「天鉤」賈霸來台舉行全球退休告別賽。此後,球星凱文強森、希爾、賈奈特、歐尼爾、布萊恩、艾佛森等都曾先後來台訪問。

二○○一年時,NBA台北分公司亦曾安排由裴頓(Gary Payton)、雷艾倫(Ray Allen)等現役NBA球員領銜的隊伍,準備來台表演比賽,可惜發生「九一一恐怖攻擊事件」而臨時喊卡,但NBA總部還是支付了賠償金。

張運智說,金塊和溜馬能順利來台北打季前熱身賽,最重要的推手應屬「NBA中國」的總裁陳永正,和NBA台北負責人管光中;陳、管都是台灣人,也深切了解NBA在台灣有廣大的球迷基礎,NBA的商品在台灣有一定的市場,在遊說NBA總部時,他倆提供了不少助力。

張運智認為,陳永正受聘為「NBA中國」總裁一職後,兩度來台都曾表達出將NBA比賽引進台灣的高度熱忱與信心,在這次與NBA總部洽談來台比賽協調過程中,陳永正給予極大支持,使悍創能夠順利簽約。

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