台灣的出版界,很多人喜歡騎腳踏車。有人為環保,有人圖方便,有人趕流行,更多人是因得省錢過日。雷哈德‧莫亨(Reinhard Mohn)不需要省錢,因他是富比士全球富豪排行榜上的有錢人之一。但是多年來,他仍然喜歡騎著平價的腳踏車上班。上周六,這位獨樹一格的德國老出版家、打造貝塔斯曼出版帝國的推手,以八十八歲高齡去世。

終其一生,巨蟹座的莫亨,行事溫和且低調,以至於外界對他的經歷所知不多。但其實,這位老出版家生前的行事作風,可以為此刻迷惑中的企業,指引著未來的方向。

莫亨是在一九二一年,出生在德國東北方一個叫做Gutersloh的小鎮。二次大戰結束後回到老家,從父親手中接下貝塔斯曼這個家族事業。當時的貝塔斯曼,跟今天沒法比,這家他曾曾祖父在一八三五年創辦的公司,儘管有超過一百多年的歷史,卻仍只是一家中型的印書商,主要的生意不脫印刷與出版,也很少與別的國家往來。

直到莫亨在一九四六年接手之後,貝塔斯曼才向個逐漸甦醒的巨人似的,將生意觸角伸向全世界,跨入從音樂到電視等各種媒體產業。最後,今天大家都看到了,這家原先名不見經傳的印書商,成了一家年營業額超過兩百三十億美元的跨國集團。美國的藍燈書屋,被他併購了;網路業的AOL,當年創辦時他也是大股東;他在唱片公司BMG的持股,一度還超過一半。

算到今年為止,貝塔斯曼總共在五十幾個國家,雇用了超過十萬三千名員工,也讓莫亨成了世界上最富有的人之一。

然而,莫亨雖然打造了一個大王國,也很有錢,卻很少像別的富豪那樣,動不動就展現出財大氣粗的樣子。多年來,他的平民領導風格,以及勇於獨立思考的個性,就備受許多與他親近的人的推崇。

平民作風,是莫亨最大的特色之一。上班,他雖然也有車子,卻喜歡騎著腳踏車;午休時,他也樂於跟同事一樣,到員工餐廳用餐,跟最基層的員工並肩坐在一起,聊時事,談心情。而他這麼做,之所以不會讓員工感到「假假的」,就是因為他打從心底不相信高壓式領導。不要以為你有了權力,就能逼別人就範,他說:「要讓人心服口服。」

他鼓勵員工獨立思考,勇於創新。他不斷提醒員工,世界在改變,因此每個人都不能故步自封。「我們自己的生活變得愈來愈簡單,」他早在多年前就觀察到:「整個世界卻變得愈來愈複雜。」個人如此,企業也是。現在,要開一家公司很簡單,但要經營下去,所必須面對的挑戰卻遠較過去複雜。要因應這充滿變數的未來,莫亨認為,不能靠政府,不能靠學界,而是要靠能獨立思考,有創意,以及有社群意識的人。從公務員到上班族,都得勇於拋棄原有的工作方式,學習新的方法與技能才行。

莫亨自己,就是勇於嘗試新方法的典範。例如在他剛接手公司不久,就發現透過書店賣書的效果非常有限,於是大膽創立「讀書俱樂部」,針對當時剛剛崛起的中產階級家庭,推出各種閱讀活動,獲得極大的成功,也造就了接下來半世紀的讀書俱樂部風潮。後來,他帶領貝塔斯曼跨向國際,也震撼了當時非常「本土」的德國出版業。「面對全球化,」他說:「每個產業都必須學習與別的文化對話才行。」而且有別於其他老一輩出版人,對新媒體總抱持著疑慮,莫亨對新媒體很早就展開佈局。從電視到網路,這位出版家幾乎無役不與。

這樣的領導風格,至少到目前為止,讓貝塔斯曼在今天低迷的出版市場上,保持著令人羨慕的優勢。英國的暢銷榜上,旗下的藍燈書屋就佔了四分之一;美國《紐約時報》一到六月的排行榜上,也有一百四十本,包括今年最暢銷的書、丹‧布朗的《失落的符號》;在莫亨的家鄉德國,貝塔斯曼同樣是最大贏家。

至於還能當多久的贏家?會不會被別的贏家取而代之?就要看接班者能不能像莫亨那樣,放下身段,捲起袖子,勇於揚棄舊習慣,大膽創新了。

(作者為早安財經出版社發行人)

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