廿一年前,派屈克生於肯塔基州路易斯維爾市,新生的喜悅持續不到一天,醫師便宣布壞消息:派屈克患有遺傳性罕見疾病「多發性翼狀膜症候群」,四肢關節部位像長了蹼,手臂、腿部無法伸展,還有脊椎側彎問題。更麻煩的是,派屈克生下來就沒有眼球,終生都看不見。

罕病折磨 兩月大四肢套矯正架

當其他兩個月大的寶寶還在育嬰室裡熟睡時,醫生就幫派屈克套上四肢矯正架;十歲前,派屈克動過一次髖部手術及三次義眼植入手術。

然而,上帝幫忙開了另一扇窗。派屈克九個月大時,就能彈出父親彈奏的鋼琴音階,開啟他一生的演奏之路。二○○五年受邀至華府甘迺迪中心演出。二○○六年是路易斯維爾新鮮人的他,成為該校鼓號樂隊小喇叭手。

樂隊每次演出,父親成了派屈克的雙眼、雙腿,幫他看指揮的手勢,也推著輪椅讓他走位、變換隊形。現在,只要有上場機會,派屈克就是全場歡呼的焦點。

正面思考 凡事「沒什麼大不了」

派屈克說,從有記憶開始,父母就要他做個正面思考的人,不要一直問自己「沒有」什麼,而要想「有」什麼。「沒什麼大不了!」是他經常掛在嘴邊的話,提醒自己不要鑽牛角尖。

首次亞洲之行就來到台灣,派屈克希望能與國人分享自身經驗。他建議身障朋友「不要忽略自己身上的福氣」,「吃得好、睡得好,也是一種幸福」。他也建議「努力」的重要:「只要能夠做到的事,我一定會『戰到勝利為止』,可能是因為我的個性比較固執。」

派屈克把自己在逆境中成長的經驗集結成《我的潛力,無限》一書,國內已有翻譯本。今天下午他在父母陪同下,到台中文華高中分享成長經驗,並現場演奏鋼琴與小喇叭,歡迎無懼生命缺陷的朋友一起參與。

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