雄壯威武的秦始皇兵馬俑中藏有「未成年兵」?最新研究的答案是肯定的。正在陜西省西安參加秦兵馬俑發現卅五周年紀念大會暨秦俑學第七屆年會的專家們認為,秦兵馬俑中確有稚氣未脫的少年兵。

著名秦兵馬俑專家、秦兵馬俑博物館名譽館長袁仲一說,參觀過秦兵馬俑的人,都會對兵馬俑的八字鬚、山羊鬍等多種多樣的鬍鬚樣式留有深刻印象。而一號坑前鋒部隊中一名天真稚氣而無鬚的兵馬俑表明,秦俑軍隊之中確實有少年兵。

在中國古代,鬍鬚事關個人尊嚴和社會法治,成年人必須蓄鬍,否則是不體面的。袁仲一說,作為秦始皇的陪葬部隊,兵馬俑的製作者在皇權至上的理念下,不可能塑造因違法而剃掉鬍鬚的軍人來陪葬。

至於秦兵馬俑中的少年兵有多少?袁仲一指出,根據目前已發掘出一千多件兵馬俑來看,雖沒有專門統計,但總數不會超過十個。

在秦代徵役制中,一般對象是成年人。女子十五歲成年,男子則是十七歲。大陸史學家、人民大學教授王子今說,雖然秦昭襄王對趙國開展長平之戰時,將十五歲的男人都納入徵兵範圍。但實際上,少年士兵屬於非常時期的兵役形式,不是常備軍,兵馬俑中發現的少年兵也是散見,總數不會超過十個。

王子今進一步表示,秦國這樣的兵役形式,反映當時未成年人從軍生活的一個側面,另外一方面也反映國家能夠極大限度開發人力資源,調動全社會的積極性,甚至調未成年人從軍,從而使秦人能夠強兵勝戰,「蠶食諸侯,併吞戰國」,最終實現統一中國。

此外,承接秦制的漢朝兵制,當時對於保護皇室的羽林軍,就有國家代為撫養因公殉職衛隊遺孤的作法,那些被教以五兵的「羽林孤兒」,也應是秦代「小人軍」的演變。

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