美國許氏參業集團負責人許忠政,本周返國接受經濟部頒發海外台商磐石獎榮銜,許忠政離鄉四十年,在美國威斯康辛州開創了年營業額四千萬美元的農技王國,其中有一半營收,係來自於中國大陸市場,被問到何時回台投資,「時機對了就回來」許忠政說。

許忠政是澎湖人,包括他在內兄弟姊妹有十四個,母親為了要養育這些孩子,身體都搞壞了,許忠政台大外文系畢業,畢業後加入基督教福利會,並且先後在澎湖吉貝嶼與嘉義布袋的「烏腳病復建中心」從事社工工作,由於所學與實際從事的差距太大,當初還因此被警備總部約談,在哥哥的保證下,許忠政才驚險地踏上出國留學之路。

許忠政在美國念的是社工碩士學位,畢業後申請了威斯康辛州政府社工局工作,在威州定居了下來,沒想到,一九七五年興起了種植花旗參創業的想法,當時威斯康辛種植花旗參的農民都是白人,台灣的家人,看他好端端的公務員不幹,卻當起農夫,都十分反對,不過太太許聖美因為從事護理工作收入穩定,站在幫助先生圓夢立場,放手讓許忠政創業。

在威斯康辛花旗參獨霸的時代,許氏參業每年賣到台灣的花旗參,占台灣總進口量六、七成,不過這十幾年情勢逆轉,加拿大與大陸東北看到花旗參好賣紛紛加入生產,許氏賣到台灣的花旗參占有率已經降到五%以下。

不過,大陸經濟的興起,讓花旗參有了新的出路,許忠政表示,他與旺旺集團董事長蔡衍明一樣,都是在一九九二年進入大陸市場。

大陸雖然也生產人參,但花旗參和吉林參、高麗參性質不同,花旗參性溫和、補而不燥,很適合用來調理體質,市場很容易區隔開來,許氏目前在大陸是透過網路訂購與店中店方式販售花旗參,許氏在大陸年營業額已經達二千萬美元,和美國市場平起平坐。

對於威斯康辛的花旗參,許忠政十分自豪,他說威斯康辛的土壤,係冰河沖刷下的冰磧土壤,有培養人參所需要的微量元素,一塊土地只能種植一次花旗參。

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