日本副首相兼國家戰略相菅直人十四日決定起用長期擔任遊民志工的「反貧困網」事務局長、「派遣村」村長湯淺誠為國家戰略室「政策參與」,為日本政府擬定失業、雇用對策提供建言。

所謂的「政策參與」乃具專業知事的非專職人員,即類似顧問的角色。民主黨執政前便表示要解決失業問題,延攬湯淺乃希望傾聽失業現場的意見,以作為擬定政策的參考。湯淺對此決定表示,日本失業問題比去年還嚴重,若政府願意傾聽失業現場的意見,那就沒有必要再召集「派遣村」了。

日本去年受到全球金融危機的影響,大企業紛紛裁員,非正職的派遣員工首當其衝成為犧牲者。志工團體於去年底在東京日比谷公園舉辦「派遣村」活動,提供飲食和衣物給露宿街頭的大批失業者,引發日本社會對貧窮問題的關心。

四十歲的湯淺之前是個默默無名的社會工作者,事實上,他從東京大學到博士班時代就一直從事支援失業者、遊民、貧困弱勢者等工作。中時記者曾經到他成立的「自立生活支援中心」採訪,對那棟有許多遊民、志工聚集的破舊小屋留下深刻印象。

湯淺定期在那裡接受遊民的諮詢,協助他們向政府申請生活補助金、尋找就業機會、提供租屋保證人,還烘焙咖啡豆出售。他當時便口口聲聲說,日本社會從不關心貧窮問題,日本世襲政治家根本不了解什麼是貧困。

派遣村引起社會的關心及政界的注目,湯淺無形中成為貧窮、弱勢族群的代言人。這次他被日本新政府拔擢,也象徵鳩山政權解決失業、貧窮問題的決心與誠意。

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