當今大聯盟最會「打」的兩支隊伍洋基、天使要在美聯冠軍戰相逢了。洋基的全壘打數、得分大聯盟排第1,天使隊的打擊率最勇,而兩隊在季後賽首輪都以直落3場淘汰對手,如此看來,兩隊不打得轟轟烈烈才怪。

此一對戰系列令人期待的幾個原因如下。

季後賽恩怨:由1995年啟用「外卡」制以來,兩隊在2002、05季後賽首輪交手過2次,都由天使隊拿下,2002那年天使還一舉贏得世界大賽冠軍。今年,依舊是重金打造的洋基能否移除昔日障礙?

塔謝拉與阿布瑞尤:去年季外天使隊懇請塔謝拉留下來鎮守一壘,但他選擇投效出價8年1.8億美元的洋基;而洋基去年季外不與效力2年多、年薪1600萬美元的阿布瑞尤續約,他頗怨尤,在球季開打前才勉強接受天使500萬美元年薪的邀約,卻有總教練索西亞眼中年度MVP與領袖氣質的表現;如今,兩大球星與前東家遭遇,這就有趣啦。

就是愛攻擊:洋基在季後賽首輪6轟,持續端出他們用長打贏球的招牌菜,而且最令洋基欣喜的是,過去16場季後賽僅1分打點的A-Rod首輪2轟、6打點。今年會是他率領洋基綻放季後賽光芒的年代嗎?

天使隊今年締造史上第1支單季有11位球員打點都在50分以上,與平紀錄的10位球員超過100支安打。即便洋基有7位球員本季20轟以上,天使攻擊火力的分布也很廣,雙方駁火可期。

天使先發投手群更整齊:依照目前球員的身體狀態,天使在季後賽首輪兩大先發投手萊奇、傑瑞韋佛會繼續扛前2戰,他們甚至還能推出卡茲米爾、桑德斯、山塔納共5位先發。

反觀洋基,總教練吉拉迪敲定的前3號先發投手沙巴西亞、柏奈特、派提特在季後賽首輪都很夠力,惟37歲的派提特本季2戰天使0勝2敗、自責分率7.88,老派固然季後賽經驗豐富,但對戰天使的數據令人擔憂。

重金能使鬼推磨?洋基球團持續重金挖角政策,去年季外還加碼以總值4億2350萬美元網羅沙巴西亞、塔謝拉、柏奈特。這招今年頗管用,但能過眼前這一關嗎?

此外,洋基教頭吉拉迪在首輪以季賽和柏奈特很搭的荷西莫里納,來取代當家捕手波沙達,這讓老波很感冒。吉拉迪在美聯冠軍戰會繼續推出柏/荷配嗎?若是,內部的氣氛就很值得瞧了。

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