《旺報》報導「迎接新生兒、家庭負擔重」,其實,面對台灣的少子化現象,各級政府可以考慮發放生育津貼及疫苗公費,以減輕家長的負擔。

以筆者戶籍所在的宜蘭縣為例,自2010年起,只要夫妻有一方設籍宜蘭縣,且住滿一年,每生育一胎,就可獲1萬元補助。除了生育津貼外,還有一項補助是更迫切需要的,那就是「嬰兒自費疫苗改公費」。

自家寶貝出生至今已滿1歲又1個月,打過的自費疫苗,包括五合一(白喉、破傷風、非細胞性百日咳、B型嗜血桿菌、非活性小兒麻痺)、肺炎鏈球菌(7價接合型)和輪狀病毒(Rotarix 羅特律藥廠出品)等,而這些病毒疫苗有的還要各打3至4劑才完全有效,其中肺炎鏈球菌一劑3600元,輪狀病毒一劑2500元,算一算還沒全部打完就花了近3萬元。

光是嬰兒自費疫苗就那麼昂貴了,也難怪許多年輕夫妻選擇不生、遲生。現代父母生得少,很在乎小孩的健康,但自費疫苗全打了,父母難以負荷,不打又怕會誤了孩子的一生,父母的抱怨不是沒有原因的。

根據台灣疫苗推動協會的調查,發現有8成以上的家長表示自費疫苗價格太高,這還算事小,萬一寶貝因沒打疫苗而感染病毒那才事大,以輪狀病毒為例,其感染的症狀以嘔吐、水狀腹瀉為主,一般持續3到8日,並經常伴有發燒及腹痛等症狀。一旦感染到H1N1病毒,更有致死的可能。

生育津貼給的錢可減輕新生兒父母的負擔,而提供免費的公費疫苗則對嬰兒有實質助益。為了確保國家未來主人翁的健康,政府可以提供公費疫苗,一方面讓弱勢兒童也能獲得應有健康保障,一方面也是鼓勵年輕夫妻生育,何樂不為?

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