「天道酬勤」是亙古不變的真理。六十七歲吳茂雄、吳林秀芬夫婦,把一甲子前祖先傳下來的「薑糖沾醬」番茄切片,沒沒無聞地經營卅年,就在這道府城六、七○年代前冰果室小吃,即將失傳之際,最近突然暴紅,假日經常有人特地從台北搭高鐵南下回憶故鄉味。

「一點紅」番茄,在六、七○年代前,是雲嘉南平原農民普遍種植的經濟作物,在那物資短缺的年代,能吃上一顆,已是一種味覺幸福的享受;那時候,府城的每一家冰果室,都會販售這種半熟的番茄切片,也一定得沾一種甜甜鹹鹹的醬油蘸料,大家都叫「海山醬」,其實就是「薑糖沾醬」。

可別小看這沾醬,沒有配方,就是不對味,吳茂雄夫婦的祖傳秘方,除了要調配醬油蘸料外,還得加上適量的老薑泥、高品質甘草粉和白糖粉,攪拌後變成濃稠醬汁,番茄切片沾著吃,就會變成經典美味,幾乎五、六年級前出生的台南人,都吃過這道冰果室小吃。

經典美味 掀起府城返鄉潮

吳茂雄夫婦堅持這套有一甲子歷史的祖先秘方,在大約只有五坪大的「冰鄉」,磨著老薑泥已經卅年了,這家小店,一直沒成名,老夫婦的顧客都是熟人居多;直到不久前,台南美食作家王浩一,到隔壁吃手工魚麵,順道叫了一盤薑糖番茄,享用之後,為文大為激賞,旅居台北的府城人才有機會看到,掀起一波返鄉潮,使冰鄉一夕竄紅。

吳茂雄的番茄,現在逢周六、周日,每天大約要賣將近二百盤,台南地區多家大型醫院和企業,一叫就是上百盤。他們學設計的兒子吳俊翰,大膽把五坪大的店面裡裡外外,全部用巨幅番茄圖片包裝,主題明顯,全台大概也只有這家,老顧客經常勸他們乾脆開放讓外縣市加盟。祖先秘方隱藏了一甲子,才突然出名,吳茂雄夫妻也覺得很意外,自嘲是「吃老才出疹」。

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