民國廿三年五月七日,竹東鎮員崠里一號油井試鑽到二九九米時,突然猛烈噴出天然瓦斯並著火。

當時火勢猛裂,就連日本人都無法辦法搶救,只好找來美國技師協助,在火起的卅六天後,終於將大火撲滅。

長久在竹東讚研地方產業史的文史工作者認為,竹東的豐富油氣,是促成民國廿五年,在新竹市赤土崎成立天然瓦斯研究所,由竹東直接拉管供應瓦斯,並在埔頂設立變電所的原因。

隨後還陸續在埔頂地區設置海軍燃料廠(今中油油庫),台灣硝子工業會社,日本化工硫安工廠(今台肥工廠)等;至二次世界大戰結束,新竹埔頂地區大小工廠已有一五○家。

台灣光復後天然瓦斯研究所由中國石油接收,後又合併糖業、林業、台北工業等試驗所及台灣肥料研究部為聯合工業研究所。此外,清華、交通大學陸續在新竹復校、工研院在竹東成立,新竹科學園區也闢建出來。說明竹東豐富的油氣供應,是發展近代工業基礎不可缺的動源。

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