連江縣府為了希望更多人知道馬祖的過去與現在,因此與馬祖風景區管理處聯合舉辦「媽祖昇天祭」活動,這是連江縣政府繼媽祖文化節之後,所推動的另一項大型的結合宗教文化與觀光的活動。

活動大典將仿造古禮進行,天庭仙女引路、天兵天將護衛、七彩旗幟羅布、六佾舞起陣式,動員數百人的大陣仗;這一連串的表演節目目的市想讓旅客們大開眼界,也感受到在地馬祖民俗表演充滿活潑、熱力的一面。

主辦單位表示,希望透過歷史典故與美麗傳說、媽祖信仰及迎神祭典的風俗民情,加上地方文化特色及傳統美食,藉以促進觀光,吸引大陸、台灣,甚至國際進香團到馬祖進香朝聖。

馬祖天后宮位於南竿島西方的馬祖港邊,香火十分鼎盛,廟內供奉媽祖。相傳宋代孝女林默娘投海救父,背負父親的屍體漂流至南竿島,當地的居民隆重安葬,並建廟祀奉,為感念此事蹟,所以稱此島為「馬祖島」。清康熙時謚封媽祖為天后,所以廟名「天后宮」。

「媽祖昇天祭」系列活動,已由擁有書畫家、高山攝影家與高山嚮導等多重身分的「登山怪傑」李小石先生的「背媽祖登聖母峰」講座暨攝影展揭開序幕,而道地的閩劇表演以及本月24日由台北愛樂合唱團、臺灣國家國樂團所帶來的「媽祖香讚」音樂會,更是「媽祖昇天祭」不容錯過的活動。

「媽祖昇天祭」相關慶典活動還包括:馬港觀光夜市美食品嚐及民俗表演、裝置藝術展,祈福平安晚會。值得一提的是,除了祭典等動態搭配之外,也將邀請台灣、大陸地區研究馬祖相關學者專家參與「2009馬祖研究」學術論文發表會,完善馬祖之文獻及文化研究內涵,透過多面向有關於馬祖研究之論文徵集,鼓勵馬祖研究探討,豐富馬祖文化文獻內容發掘馬祖地區常民生活文化價值,進而達到提升文化資產之永續保存與維護之目的。

連江縣長陳雪生表示,主打媽祖旅遊牌,已是地方觀光發展主軸之一,以媽祖出生地大陸湄州成為旅遊勝地的成功版本,連結至媽祖靈穴地馬祖,具一加一大於二的加乘效益;連江縣政府年年舉辦媽祖文化節,鎖定宗教之旅的潛力價值,希望這個美麗宣揚,能收到推銷效果,形塑馬祖也成為兩岸媽祖聖地,創造地方、文化性旅遊商機。

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