大陸市場是否真的那麼有潛力和吸引力?外界常有不同的看法和爭論。英國《金融時報》最近一篇「中國消費者的需求究竟有多大?」的報導,客觀分析大陸的消費實力。

報導說,掃一眼近期中國商業新聞的頭條,人們會認不出這個國家,因為中國人理應是只會儲蓄、從不消費的。9月分,中國移動(China Mobile)用戶數突破5億大關,這是一個強有力的象徵,凸顯中國消費者市場令人敬畏的巨大規模。

今年,大陸還已成為全球最大的汽車市場。上月汽車銷量比去年同期增加78%。據零售商指出,在10月初的大陸國慶黃金周,顧客曾踴躍購買大螢幕平板(液晶)電視。

報導說,在至少10年來最大外部危機衝擊中國經濟的整個期間,最令人意外的現象之一是,中國的消費者需求明顯保持強勁。在2009年頭三個季度,整體零售額按實值計算增長了16.5%,比去年危機爆發之前至少高出兩個百分點。

但經濟學家對相關資料表示懷疑。問題之一是,中國國家統計局的官方資料中,包括一些政府部門的採購,由於大力刺激支出,這方面的採購今年肯定會激增。

問題之二是,8月分大陸央行在一分報告中表示,城市居民對自己收入的「感受」處於1999年以來的最低水平。與此同時,國家統計局副局長許憲春撰文指出,實際消費增長遠低於整體增長率。

不過,即使增長率被誇大,但仍有來自特定行業的充分證據表明,消費者需求更強了,尤其是在農村地區。

「與我2003年開設這家店的時候相比,農村居民的收入現在要高得多,」在江蘇省新壩村開有一家電子產品商店的葛忠強說,「他們在家用電器上的支出增加了很多。」

與此同時,數以百萬計的城市居民進入4000至6000美元的收入檔次,消費習慣從只買必需品轉向購買汽車等較昂貴的物品,大陸城市的消費者需求正得到提振。

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