園明圓一共被燒2次。第一次是清咸豐10年(1860年),英法聯軍入侵北京。洗劫、焚毀了舉世聞名的圓明園。第二次火燒圓明園是清光緒26年(1900年),八國聯軍入侵北京,再次放火燒圓明園,導致殘存的13處皇家宮殿建築又遭掠奪焚劫。

圓明園位於北京西北郊,始建於明朝。康熙48年(1709年),康熙把該園賜給四子胤禛(後來的雍正帝),並賜名圓明園。經雍正、乾隆、嘉慶、道光、咸豐五位皇帝150多年的經營,富麗堂皇。歐洲人稱之為中國皇帝的「夏宮」。

圓明園周圍連綿10公里,由圓明園、萬春園、長春園(綺春園)組成,而以圓明園最大,故統稱圓明園(亦稱圓明三園)。此外,還有許多屬園,全園面積合計5000多畝。

園明圓建築本身就是無價之寶,「西洋樓」是由義大利建築師在18世紀修建的歐洲風格宮殿,此外,圓明園還存放著外邦進貢的禮品,這使它成為當時世上最著名的工藝品收藏地之一。法國作家雨果形容它是「幻想的原型」、「月宮般的仙境」。

1860年,下令燒毀圓明園的是英軍指揮官、8世額爾金伯爵詹姆斯‧布蔔魯斯(James Bruce,他是古希臘石雕收集者七世額爾金伯爵之子)。這場大火波及文源閣,約一萬零五百卷圖書檔案,包括中國歷史、科技、哲學及藝術及稀世精美著作,都在額爾金的大火中灰飛湮滅,其中,圓明園收藏紀錄也被燒毀。後人僅能猜測圓明園到底收藏多少無價之寶?

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