呂良煥叱吒高球三十餘年,「Mr.Lu」的名號在國際響叮噹,他曾是蔣經國總統第一家庭的高爾夫球教練,也是總統府的座上賓,不僅各國政商名流往來頻繁,在外交處境風雨飄搖時,扮演高爾夫球親善大使,穿梭各國從事國民外交,鮮為人知的是,他一度擔任美麗華大飯店的董事長,最後是因為蔣經國力阻下卸任,無緣成為「飯店大亨」。

一九七九年,呂良煥和好友陳朝傳、美麗華集團黃榮華等人投資設立「美麗華大飯店」,因為呂良煥享有國際知名度,被眾人推選為第一任董事長,果然吸引了不少日本觀光客,呂良煥當年在力拼英國公開賽時,曾經不慎將球擊中一位提賓女士,呂良煥事隔多年特地邀請她到台灣作客,就是住進豪華的美麗華飯店,引起國內外矚目。

不過,飯店大亨的風光之路卻因蔣經國一句話劃下句點,蔣經國欣賞呂良煥為國爭光,惜才之情溢於言表,當時透過經濟部長李國鼎傳話說:「台灣有那麼多董事長,但呂良煥只有一個。」希望呂良煥還是留在高爾夫球界打拚,呂良煥衡量後卸任董事長,全心打球,也才有機會在往後職業生涯締造佳績。

其實,呂良煥和蔣經國相識甚早,蔣經國夫人蔣方良喜愛打小白球,曾跟著呂良煥學球,就連蔣孝武兄弟也是「呂老師」的學生,呂良煥回憶說,蔣方良學球認真努力,一天都要打兩、三百個球,九洞曾有四十四桿成績,十八洞也能破百桿,她也曾拉蔣經國學球,他們才有機會結識。

呂良煥巡迴全世界打球,也結識不少政界好友,包括摩洛哥國王海珊二世、前菲律賓總統馬可仕等都曾請教他,尤其他和海珊國王更是交情匪淺,不僅派出國王專機接送,海珊國王還贈與四百年前的古董球桿,據稱有人出價百萬美金,呂良煥也不願出售。

呂良煥如今年逾七旬,雖然退居二線,每天還是會到練習場或球場揮桿打球,並且成立「呂良煥高爾夫體育基金會」致力推廣高球運動,近來專注設計球場和研發球桿,最近甫開發十三度九的獨特球桿,專門提供給銀髮族使用,即將量產上市。

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