西區西北組新球季形成「三強鼎立」,安卓米勒加入後的拓荒者更成熟,金塊與爵士陣容變動不大,仍具搶進季後賽本錢,尚處重建期的雷霆和灰狼,只能祈禱少輸為贏!

◎波特蘭拓荒者(54勝28敗)評估戰力:A

儘管搶不到特格魯(暴龍)與米爾沙普(爵士),擁有眾多年輕好手的拓荒者,還是從七六人挖來控衛安卓米勒,憑藉米勒10年征戰經驗,相信能幫助拓荒者再次蛻變。

洛伊與艾卓吉上季都入選全明星賽,身手早受肯定,如今有了米勒掌控戰局,倘若前年狀元郎歐丹能更進步,搭配費南德茲、巴坦和傷癒復出的韋伯斯特等射手,拓荒者不強都難。

◎丹佛金塊(54勝28敗)評估戰力:A-

上季一舉闖進西區冠軍賽的金塊,本季失去防守專家達泰瓊斯,卻招攬阿弗拉羅填補,整體戰力未受影響,畢勒普斯帶起的團隊攻守模式,仍是搶進季後賽的不二法門。

安森尼於台北賽雖未發威,卻在北京賽猛攻45分,展現個人傑出得分破壞力,畢勒普斯和J.R.史密斯功力依舊,金塊在新球季最須擔心的,仍是奈內和肯亞馬丁的脆弱身體。

◎猶他爵士(48勝34敗)評估戰力:A-

受到布瑟、歐庫爾與柯佛遲遲未定去留,爵士完全沒在自由市場找人,等3人都決定留下執行最後1年合約,爵士又花3200萬美元留住米爾沙普,團隊薪資已超過豪華稅上限。

就算沒有補強,爵士靠著原有陣容,仍足以闖進季後賽,布瑟、歐庫爾和米爾沙普攜手捍衛禁區,外線則交給柯佛、布魯爾及哈普林開火,戴隆威廉斯更盼能趕緊擺脫傷痛陰影。

◎奧克拉荷馬雷霆(23勝59敗)評估戰力:C+

比起在自由市場找人,雷霆選擇把錢留給杜蘭特、傑夫格林及韋斯布魯克3人做為續約金,新球季仍處於漫長重建階段,藉由不斷東征西討,培植陣中年輕球員的經驗與信心。

杜蘭特毫無疑問將成為美國夢幻隊一員,得分能力有目共睹,可惜他與其他雷霆球員一樣,防守功力仍須努力加強,今年選秀探花哈登屬於即戰力射手,值得密切觀察。

◎明尼蘇達灰狼(24勝58敗)評估戰力:C

灰狼今年選秀會詭異連續用第5、6順位選走盧比歐、佛萊恩兩名控衛,從此開啟悲慘命運,首先是盧比歐續留歐洲打球兩年,接著洛夫又在熱身賽弄斷左手,最快要到12月初才能歸隊。

陣中唯一值得倚賴的大前鋒阿爾傑佛生,至今還未從右膝韌帶手術中完全復原,灰狼現在只能靠殘缺陣容勉強應戰,被預估為新球季墊底球隊並不過分。

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