和前衛藝術有密切關聯的是, 21世紀中國設計文化的驚人活力,此一文化對中國以外的世界也具有強大影響力,正在向其他國家展示它發展文化特性的方式。中國在設計上的卓越進展,是思想解放遇上爆炸性發展的市場經濟的結果。

「設計中國」(Design China)的崛起,是消費者革命碰上了促成創業型設計師崛起的新自由,風雲際會的結果。直到1990年代初期,大多數設計師都是替國企工作,但是隨著消費者世界的到來,國企雇用的設計師開始在官方體系外兼差,這使得具有創業精神的圖案設計師,紛紛兼營自己的設計業務。今日全中國有許多獨立經營的設計工作室,在設計產品、建築或時裝。

在設計市場上引領風騷的是,手機製造商寧波波導公司、大型家電公司海爾,以及電腦巨擘聯想等這類公司。

想想看,2008年北京奧運火炬竟然是聯想集團設計的,似乎很不尋常。聯想集團的創新設計中心總經理姚映佳說,火炬的形狀是由中國傳統的卷軸得到的靈感,而其形狀、質地與技術喚起了奧運精神。「『祥雲』的意象代表中國的傳統,」姚映佳解釋說,「我們是以設計個人電腦的同樣流程,來設計火炬。首先,我們探討使用者與我們為他創造的解決方案之間的關聯,檢視大小、重量、特色等因素。接著我們鼓勵聯想設計團隊採取新做法,讓產品既獨特又對顧客有親和力,讓看見的人都會受到吸引,攜帶起來既舒服又輕鬆。以火炬來說,火炬手和觀眾都是我們的『顧客』。」

進入明日中國大市場

中國的設計強調的是,進入明日中國又大又新的市場:汽車、網際網路服務、資訊科技和娛樂業。

「設計中國」的另一個評量指標是:2008年,全中國有超過500家設計學院在運作。

中國汽車業發展之初,有許多「借來的箭」。奇瑞汽車董事長尹同耀以最佳的謀略,用中國的價位獲得德國的品質。當福斯汽車把它在德國的研發部門集中起來,並把長期從事中國市場開發的人員轉移到奇瑞汽車時,更多在德國製造的「箭」隨手可得。接下來尹同耀買下了佳景公司大部分的股份,這是中國一家成立不久的汽車設計公司,從雪鐵龍與東風汽車的合資企業中分到了一些箭。此外,尹同耀找來義大利設計公司博通(Bertone)與賓尼法利納(Pininfarina),因為他知道中國人最先注意到的就是設計,其次才考慮內在技術的精良。尹同耀也認為,在國際市場上,價格不貴、設計優良的汽車將會很吃香。(摘錄自《中國大趨勢》——支柱五:藝術與學術發酵)

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