今年三月,美國國稅局(IRS)啟動一項「特赦」計畫,要那些在海外暗藏巨款,涉嫌逃漏稅的富豪坦白交待他們的秘密帳戶。該計畫最近截止,共有逾七千五百名美國人向當局自首。

儘管心不甘情不願,這些有錢人只能乖乖照辦,因為一位叫布萊德雷.柏肯菲德(Bradley Birkenfeld)的銀行家,向IRS告了密。

《洛杉磯時報》報導,曾任瑞士聯合銀行集團(UBS,簡稱瑞銀集團)私人理財專員的柏肯菲德,協助過許多富人開設假公司,隱藏龐大財富。有一回他甚至將客戶的錢轉換成鑽石,裝在牙膏裡走私進入美國。

四十四歲,迄今仍單身的柏肯菲德是美國公民,先後在瑞士幾家銀行服務了十五年,工作就是替有錢的美國客戶逃稅,他本人也因而過著愜意的生活。

柏肯菲德熱愛滑雪,在風景如畫的瑞士策馬特鎮擁有百萬美元豪宅,在日內瓦另有一間公寓,他開BMW轎車,經常出國旅行。美國朋友來訪時,他會安排他們前往日內瓦上好的餐廳用餐。邁阿密富商施威德爾表示,柏肯菲德是出類拔萃的私人理財專家,朋友遍布世界各地。

UBS在美國派駐六十多名專為富人服務的銀行家,柏肯菲德是其中之一,他們藉舉辦畫展、網球賽,與富人建立交情,混熟之後,就為富人「理財」。

這些銀行家使用加密的筆記型電腦,暗碼帳戶和虛構的海外公司,隱匿客戶身分。柏肯菲德還指導客戶如何逃避IRS偵查,利用瑞士銀行保險箱藏匿現金和珠寶,在提款時佯稱是向UBS貸款。

名列《富比士》雜誌美國四百大富豪的房地產開發商歐倫尼柯夫,是柏肯菲德最大客戶。他從二○○一年起,在柏肯菲德協助下將錢存進UBS,因此少繳七百卅萬美元稅金。

二○○五年,柏肯菲德獲悉UBS與美國客戶的秘密交易已違反該行與IRS的協議,於是在那年十月辭職。二○○七年柏肯菲德前往華府,向司法部揭露UBS的勾當。經深入調查,UBS共擁有二百億美元美國客戶存款。由於柏肯菲德爆料,當局得以起訴包括歐倫尼柯夫在內的七名逃稅美國公民和協助的共犯。

歐倫尼柯夫獲判緩刑,但必須參加社區服務並繳交五千二百萬美元滯納金和罰款。當局也已對另外一百五十人展開調查。

今年八月,柏肯菲德因協助逃漏稅等罪嫌被判刑三年,將於明年一月入監服刑。施威德爾替他抱不平,認為美國政府恩將仇報。他說若不是柏肯菲德,當局什麼也抓不到,現在其他人都能自由逍遙,只有他須坐牢,實在說不過去。

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