美國歌壇流行天后瑪丹娜(見上圖,美聯社)廿六日遠赴非洲東南部的馬拉威共和國,為她興建的一所女子學校舉行破土典禮。瑪丹娜在致詞時表示,創辦這所學校,目的是要協助家境困苦的女孩努力向上,為非洲培育新一代的女性領袖。

這所學校全名為「馬拉威女子養成學院」(Raising Malawi Girls Academy),預定兩年後啟用,校址在馬拉威首都里朗威郊區,未來將接納五百名學生,全部住宿,而教學重點將置於數學與科學。

出席破土儀式的馬拉威教育部長齊朋達說,希望瑪丹娜將來為馬拉威興建一所大學。美國藝人在非洲興學並非始自瑪丹娜,之前談話節目女王歐普拉在南非蓋了一所性質類似的學校。瑪丹娜則說,她興建這所學校是要回報馬拉威給她兩個小孩。瑪丹娜二○○六年領養了現年三歲的男孩大衛.班達,今年她又領養了一個女孩梅西.詹姆絲,在兩次領養過程中馬國政府均大力協助。

瑪丹娜在馬拉威還贊助其他慈善事業,包括為愛滋病童興建療養院,以及在距離里朗威五十公里的恩漢都拉村興建一座多功能社區中心,照顧八千餘名孤兒。

馬拉威是世界最貧窮國家之一,人口約一千三百多萬,半數以上每人每天的生活費不到一美元。五十一歲的瑪丹娜則是全球最富有的藝人之一,身價達數億美元。

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