在台灣談起廖添丁,可說是「街頭巷尾通人知」,有人說他是劫富濟貧的義賊、英勇的抗日英雄,也有傳言說他武功高強。廖添丁被神化的事蹟,成為電視劇、電影的故事藍本,京劇、歌仔戲到電影、電視、電台,都曾拿他來創作。這些雖使得廖添丁在百年後廣為人知,卻也引人好奇─這樣的事蹟是否真實?

今年正逢廖添丁逝世一百周年,為了一解廖添丁的神化之謎,同時呈現台灣社會百年來對於廖添丁的諸多想像與傳說,台灣文史工作者莊永明發起了「台灣俠義文化節─廖添丁百年祭」展出,而十一月十八日台灣師範大學台灣史研究所所長蔡錦堂也舉辦了「義俠?或盜匪?廖添丁去世一百年學術研討會」。

史料大揭祕 台師大辦研討會

研討會日期選擇在十一月十八日,這是廖添丁百年前遇害的日子。蔡錦堂說:「我們是刻意挑選的。希望在百年後的這天,提供大家不同的角度去重新認識廖添丁。」

描述廖添丁神勇的民間傳說很多,根據史實真正研究廖添丁生平的學術考證卻很少。蔡錦堂指出,「過去多數人是從小說、戲劇去探討廖添丁的角色與形象塑造,真正從史料上去研究的非常少,因為受限於文字轉譯的難度。」

台日人都偷 他多花在自身上

蔡錦堂表示,目前廖添丁的史料記載集中於三處,「一是國史館台灣文獻館中的台灣總督府檔案,一是台大法學院收藏的日治時期刑事案件判例,最後則是日治時代的報紙《台灣日日新》。」儘管資料齊備,但由於日治時期的紀錄文字都是草寫的古日文,「要想看懂,就是番大工程,更別提要研究、分析了。」

對於廖添丁是俠客抑或盜賊的問題,蔡錦堂呵呵笑:「史實難免枯燥,多點文學性的確比較好看。」

他指出,傳說中廖添丁是抗日英雄,但根據史料記載,廖添丁不只偷日本人,他也偷台灣人,「他只是在一九○九那年偷了日本警察的槍枝武器被追捕。」傳說廖添丁劫富濟貧,但根據史料,廖添丁偷來的財物多半用於自己花費。

武功很高強 日警抓他吃苦頭

不過,關於廖添丁武功高強,蔡錦堂倒是不否認。「根據報紙與判例記載,他總能被捕了又逃、逃了又難抓,他還有特製的武器、小道具,追捕過程中總讓日本警察吃足苦頭。」

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