根據日治時代的史料記載,的確有一位名為廖添丁的男子,生於一八八三年的台中秀水庄。據記載,廖添丁自小父親過世、母親改嫁,他自台中北上發展後落腳大稻埕,既偷又搶還鬥毆,是位前科累累的江湖人物。直至他搶了日本警察的槍枝武器,又受到同夥的背叛,才在一九○九年的十一月十八日,被警方與同夥圍困在八里,最後被擊斃,得年僅二十七歲。

雖然廖添丁惡行累累,但從日治時期開始,民間關於他的傳說卻多所崇拜與渲染,紛紛冠上義賊、俠盜之名。從吳樂天講古,到雲門舞集早年的舞劇《廖添丁》、李國修去年的舞台劇《六義幫》,全以廖添丁的劫富濟貧、武功高強為主題。

台師大台史所所長蔡錦堂表示,「在封閉的年代與社會狀況,廖添丁這樣的犯罪,及他能夠從統治者手上一逃再逃,看在平民百姓眼中,就是一種對抗的表徵。」

目前展出的「廖添丁百年祭」呈現的都是廖添丁傳說的俗民文化成果。莊永明說:「廖添丁的名字流傳至今,他的神話形象與廣受討論的生平故事也反映了台灣俗民文化的一部分。」

「台灣俠義文化節─廖添丁百年祭」中展出莊永明收藏的廖添丁文字與影音資料。並有八里廖添丁廟、台北霞海城隍廟在北市大同區公所展覽廖添丁神像,也有布袋戲、皮影戲與說唱講古的現場演出。

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