多明哥馳騁音樂沙場半世紀,立下歌劇史上許多了不得的創舉。他累積演出超越一三○個歌劇角色、超過百張的錄音都被視為史上之最。在歌唱之外,多明哥身兼洛杉磯和華盛頓歌劇院藝術總監,又以指揮身分率領歌劇樂團演出,如今再跨刀男中音,展現全方位的能力。

多明哥出道早又護喉有道,讓他的職業生涯比一般男高音「長壽」許多。五十年前,十八歲的多明哥首次以男高音身分登台,當時他是墨西哥國家歌劇院的成員,參與威爾第歌劇《弄臣》的演出,飾演名為波爾沙的小角色。

很多人可能不知道,多明哥未踏入歌劇院前,曾是位男中音。「我在演唱札崔拉(西班牙傳統喜歌劇)時負責的是男中音角色,不過札崔拉裡的男中音所需的音色質感比歌劇男中音來得亮,大致為英雄男高音所需的音色。」

五十年前舞台上的競爭雖然激烈,但當時唱片市場的商業炒作較少,歌手比較不會被要求去演唱不適合的角色,也不會因為求一夕成名而拼命演唱,虐待喉嚨。多明哥一步步選擇適合的角色,從抒情男高音、戲劇男高音唱到華格納男高音,並在每個階段樹立詮釋指標,包括他演唱的《茶花女》的阿佛雷多、奧泰羅、《指環》的齊格蒙等都具有代表性。

多明哥曾透露,有一次他因為太過「顧嗓」而得罪指揮帝王卡拉揚。那年多明哥四十歲,接受廣播訪問時,脫口說到自己未來想演唱莫札特《唐喬望尼》的想法。沒想到二十四小時之後,卡拉揚的邀約電話就來了。「我告訴他這是男中音的角色,我可能要等到二十五年後才會唱。」

六十八歲的多明哥如今仍在歌劇舞台上呼風喚雨,縱觀歌劇史上,像他這樣演唱能耐的人,大概只有專攻威爾第作品的義大利男高音貝貢吉,大部分的男高音早在六十五歲之前就收山。

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