二次大戰末期,掌握制空權的美軍戰機肆無忌憚轟炸日籍船隻,造成正航向中國南海的運輸艦沉沒,船上五千餘名日、韓籍日本兵死亡,屍體隨海浪載浮載沈漂流恆春貓鼻頭海域。在這場戰爭幸運生還的中秀次說,這個場景在他腦海一輩子都抹不去。

地方人士說,其中兩、三千具屍體漂流超過十二天,最終停滯在貓鼻頭岸邊,日本守軍發現後,為避免打擊後備士氣,拿汽油淋屍體後點火,大批為日本捐軀的軍魂隨著熊熊烈火消失在天際,也成了二戰末期日軍永遠不能說的祕密。

據曾經處理過兩、三百具浮腫屍體的柯姓老翁表示,數千浮屍中,約有五、六人幸運生還,包括已奄奄一息的水兵中秀次。中曾淡淡地向他們說,只要閉上眼睛,一樣的畫面就不停重複。

戰役結束,日本無條件投降並從台灣撤軍,遲遲無法忘懷的中秀次透過關係,終於返回當時登岸地點恆春貓鼻頭,搭蓋了現在的潮音寺。

簡單搭建的潮音寺為白牆、紅頂兩層樓建築,外觀像民宅,地處偏僻,四周椰樹圍繞,地主開闢一條與街道銜接的小徑,外庭立著記錄戰事的石碑。

民國八十五年,來台祭拜的日華親善協會在靠海空地上,添立一塊寫著「永遠」的石碑,紀念陣亡士兵。寺廟大廳面對門口是地藏王菩薩神像,左側有中、韓、日文三塊靈位牌。管理員李陽明說,這間寺廟不僅紀念日軍,連同在戰爭中喪命的台灣、韓國人都立有牌位。大廳左側還有一座蔣公銅像,據說是日人感念當時無條件投降後,蔣中正並無刁難的德政。

二樓祀奉如來佛祖、觀世音菩薩及地藏王菩薩,並擺放經文。李陽明說,寺廟建築老舊漏水,使得經文損壞許多,數量已大不如前。

當地居民吳宏龍說,附近民眾有自己的宗教信仰,沒人會來拜日本廟。但只要春天一到,就會看到一群日本遊客特地前來,近十年來則有減少趨勢。

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