中共中央軍委副主席徐才厚24日抵達美國,開始了為期十一天的訪美行程,他在華府智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)發表演講時,聲稱中國軍力成長只是最低限度的需求,中國在和平崛起的框架下,並沒有擴張的野心。

徐才厚此回訪美,是繼兩國軍事交往在去年10月因布希政府對台軍售案而中斷以來,雙方最高層級的官員往來。徐才厚並於27日與美國國防部長蓋茨舉行會談。

在CSIS發表談話時,徐才厚表示,中國永遠不會追求軍事霸權、軍事擴張或武器競賽;他同時也為國防支出年成長率達到兩位數字提出辯護,他指出,中國的國防預算無論按實質、或按國內生產毛額百分比來看,都是「相當低的」,相較之下,美國國防支出佔GDP的4.8%,而中國只佔1.4%。

至於北京方面,則對中美重拾軍事對話樂觀其成,中美軍方高層人士均證實,台灣問題和對台軍售將成為雙方討論的重要話題,由於徐才厚此次訪美,將參觀包括美軍太平洋總部、戰略司令等多所軍事基地,雙方的軍事交流也被外界視為兩國關係復甦的指標。

雙方欲重拾互信

不過,專家指出,美國對台軍售給中國政府的陰影仍在,雙方欲重拾互信,實則要比單純形式上交流活動的恢復,花費更長的時間。

美國戰略與國際問題研究中心中國問題專家葛萊儀在接受《國際先驅導報》訪問時表示,徐才厚訪美是一次探討彼此給予「戰略性保障」(strategic reassurance)的機會。而所謂的「戰略性保障」,根據美國的說法,就是美國已經「準備好歡迎中國作為一個大國的登場,但中國自身也必須向全世界其他國家保證,它的發展不會威脅美國及美國的合作夥伴。」

《中國評論新聞》則呼籲美國藉此次與中國的軍事互動,徹底去除「中國威脅論」的思維模式,才能替兩國關係另闢新局。

對台軍售是焦點

兩國軍事交流自去年美國對台軍售以來,陷入膠著。今年稍早,美國軍艦在中國管轄海域活動一度造成兩國局勢緊張;加以美國對中國開發國防武器的目的性不明,於上月15日發表的2009年《國家情報戰略報告》,將中國列為挑戰美國利益的國家;同時,美國防部高官指責中國發展網絡戰、反衛星、反空襲、反艦武器和彈道導彈,認為對美國太平洋空軍基地和航母戰鬥群構成了威脅。

專家指出,中美在軍事領域的溝通障礙,對雙方發展均有不利影響,因為軍事對話如果不加以突破,兩國交流僅能侷限於言不及義的低層次徘徊,很難往前邁進。

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