《華爾街日報》26日刊登了華府智庫新美國安全中心(Center for a New American Security)資深研究員理查‧方頓的文章,該文呼籲歐巴馬政府應該加強美國對台灣的貿易政策,而不一味倚賴軍售建立協防關係,並鼓勵台灣和亞太經濟區其他國家建立自由貿易協定,以避免其在經濟上過度倚賴中國。

在這篇名為「和台灣海峽做生意」的文章中,作者指出自馬政府上台後,台海兩岸的貿易顯得更加活潑開放,也更多元。台灣有40%的出口貨物朝著中國大陸前進、雙方投資也迅速攀升。年底馬政府更要爭取和中國大陸簽訂兩岸經濟合作架構協議(ECFA)。但是作者也提醒,隨著台灣更加依賴中國,台灣的政治選擇將會日益減少,而他指出,這件事已經正在發生。

在兩岸互動更加頻繁的框架下,作者認為,華府應深刻觀察兩岸經濟在地緣政治上帶來的影響。作者並以美對台軍售案為例,指出軍事上的合作已遠遠不敵經濟層面的影響力,台灣雖然寄望獲得該項軍購,以提升自身對中國大陸的談判地位,但是目前顯然台灣經濟日漸依賴中國大陸所造成安全上的挑戰更大。

作者呼籲美國應鼓勵台灣政府疏散投資對象,如美國和東南亞其他國家。華府應了解,美台貿易的擴大既能防止中國限制台灣的政治選擇,也不至於傷害美中的脆弱關係。但問題近來台灣進口美國牛肉的爭議,是雙方五年來貿易關係第二次出現歧見。

作者指出,台灣跟中國大陸日益頻繁的商貿往來是時勢所趨,台灣並不應該走回頭路,不過他也提醒,美國必須協助台灣對外貿易投資的多元化,並密切關注雙方經濟互動,在避免觸動海峽兩岸政治敏感神經之餘,鞏固台灣的戰略地位。

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