用茶葉做料理不稀奇,拿一斤要價兩千塊以上的高山烏龍、金萱做泡菜、茶鬆可是大手筆,偏偏廚師娘陳素抹很有個性,希望遊客吃巧吃飽又不傷荷包,要把陸客為之瘋狂的阿里山高山茶加以活用,變成當地特色料理,幾年下來,她的拿手好菜已成為遊客口耳相傳的奮起湖私房美味。

時下流行以茶入菜做料理,但通常茶葉只是增添香氣的配角,堪稱是阿里山屬一屬二創意茶餐達人的陳素抹說,既然喝茶好處多,吃茶葉理應也有同樣功效,於是她透過農委會和農會輔導資源,從請老師上課到自行研發改良,與當地善於烹飪同好創作出二十多種茶料理,其中又以茶泡菜和茶鬆最特別。

與坊間用高麗菜、白菜製作泡菜最大不同,陳素抹的茶泡菜顧名思義就用以烏龍茶葉取代蔬菜,做出冰涼爽口的茶葉泡菜,酸甜特殊的茶香口感,連曾經造訪阿里山的的大陸官員都讚不絕口。至於做工繁複的茶鬆,則直接把金萱茶切絲處理,調味後嘗起來滿口香氣沒負擔。

住在阿里山自然對茶葉特別講究,陳素抹只用自家海拔一千六百公尺茶園所種的茶葉,還挑剔選用每斤兩千元以上的頂級茶,「賣都來不及了,還被我拿來煮,曾有鄰居嫌我浪費。」陳素抹說,為讓好茶葉發揮最大功效,她也把茶湯拿來入菜,讓遊客一吃就知道不一樣。

十五年前陳素抹還是個不善廚藝的農婦,在德國籍萬神父牽線下到教會當廚工,從照傅培梅食譜依樣畫葫蘆,到後來成立田媽媽料理館,先是研發五十幾道轎篙筍料理,現又再接再厲自創美味茶餐,陳素抹努力要把阿里山上的珍貴農產變美食,走過八八風災依然是當地屹立不搖的好滋味。

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