八八風災重創南台灣溫泉區,卻為谷關溫泉區帶進泡湯人潮,前9月已達34萬人次,全年可望突破40萬泡湯人潮。交通部觀光局參山國家風景區管理處副處長吳主治昨(29)日在「2009谷關湯饗」活動中指出,中斷長達10年的中橫公路,公路總局已編列7億元預算,本月底即將動工,預計明年底前完工通車,將是一大利多。

吳主治進一步指出,上谷關至德基水庫之間、長約25公里這段中橫公路,10年前歷經921地震的摧殘,導致路基嚴重坍塌,該路段經過10年的休生養息,公路總局即將進行修復,讓谷關溫泉區的居民出入更方便。不過,他強調,初期將先開放當地居民及公務車通行。

台中縣谷關社區發展協會理事長、神木谷假期大飯店總經理羅進洲指出,谷關溫泉區目前共有15家溫泉業者、約有900間溫泉客房,今年前九月平均住房率約60%,泡湯客源主要來自苗栗以南、彰化以北。他說,近3年來,谷關泡湯人數有逐年攀升趨勢,一旦中橫全線打通,對帶動谷關溫泉區將有正面助益。

吳主治說,參山國家風景區管理處為了行銷谷關溫泉,自即日起至隔年2月12日止,將舉辦「2009谷關湯饗」活動,徵求密碼破解高手,邀請遊客以數自串連谷關各主題景點,有機會獲得免費泡湯券、住宿券;當地溫泉業者也在活動期間,提供住房與泡湯優惠,預計將可吸引逾10萬名泡湯人潮上門。

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