就在中共中央軍委副主席徐才厚訪美期間,大陸最關注的美國對台軍售議題,近期有了重大變化。美國參眾兩院搶在下月美國總統歐巴馬訪中之前,將明年的「國防授權法案」中對台軍售戰機的法律條文刪除,使明年售台F-16戰機計畫恐胎死腹中。

徐才厚是近幾年大陸軍方訪美層級最高的領導人,這次訪問本應在去年進行,但因為布希政府在對台軍售上態度強硬,中方取消訪問計畫。美軍軍事參謀首長聯席會議副主席歐文斯(Bill Owens)表示,台灣問題和對台軍售是徐才厚這次訪美的重要議題。

揮別「牛仔」布希的單邊主義外交作風,講求「改變」的歐巴馬上任後致力尋求多邊合作;尤其在金融危機、氣候變遷、伊朗北韓核武等問題上,美國急需大陸的配合與合作,這讓美中台三邊關係出現了變數。

中方一向反對美國對台軍售,而美方依據「台灣關係法」有對台軍售的義務與責任;但是,美中「八一七公報」中卻也明載美國最終對台停止軍售;因此,在這個議題上中美雙方始終沒有共識。

但這個天平近日卻開始傾斜。本月8日美國國會參眾兩院聯席會議通過「2010年國防授權法案」終極版,罕見地把其中「第1226款」逕自刪除。

第1226款名稱為「關於台灣的空軍之報告」。由於美國國會在審核國防預算時並未直接講明對台軍售的種類和數量,而是要求總統在法案生效後90天內,向國會提出一份「台灣空軍報告」,內容需詳載台灣各式軍機的種類、數量、機齡、戰力等詳細資料,評估台灣維持制空權所需的武器和裝備,並分析美國協防台灣的規畫。

如今1226款遭刪除,歐巴馬無從提出「台灣空軍報告」,意味著美國售台戰機將失去依據,影響明年對台軍售的情勢;此舉外界解讀是美方為了避免在歐巴馬訪大陸前,進一步刺激大陸官方,並為未來雙邊合作奠定基礎。

前美國國務院副發言人容安瀾(Alan Romberg)認為,美方一定會根據「台灣關係法」對台軍售,但為了避免刺激北京,F-16C/D戰機不會很快定案。喬治城大學教授唐耐心(Nancy Bernkopf Tucker)表示,在中方的壓力下,下年度批准的對台軍售項目中,可能不包括F-16C/D戰機。

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