許多日本人嚮往到群馬縣的草津溫泉泡湯,自江戶時代以來常常出現在溫泉排行榜第一名,是日本最重要的溫泉休閒勝地。

酸性泉質具有療效,神經痛、肌肉酸痛、扭傷都適合來泡湯,當地人自豪的說,除了失戀,沒有草津溫泉治不好的病,歷代德川將軍也曾派人取泉水運至江戶城泡澡。

草津溫泉鄉相當國際化,溫泉飯店外站著老外門房,不少服務生會說中文,偶爾還聽見有德國客人聊天,有如一個小型地球村,原來,早在一個多世紀前草津溫泉名聲就已傳到西方。

■日皇御醫推薦 名揚國際

當年日本明治天皇的德國籍主治醫生,來到草津溫泉泡湯,發現有神祕療效,便在德國醫學會上發表研究調查,同時向西方國家推薦這個「世界最大的一級溫泉保養地」,很早就有國際知名度了。

除了泡湯,草津溫泉鄉有許多散步路徑,遍布溫泉小池與溪流的西之河原公園,此刻處處楓紅,漫步其中同時欣賞紅葉間的白煙裊裊。每一個溫泉水池各有特色,像是「鬼之茶釜」只看得見錫製的1元日本硬幣,而含有銅的5元、10元硬幣,放入水池一個禮拜就會被酸性泉侵蝕溶化。

■原湯溫度高 人工揉湯降溫

占地廣大的湯火田是草津溫泉地標,硫磺氣味隨著熱蒸氣飄散在空氣中,形成溫泉鄉獨特風情,湧出地面的大量溫泉水在這裡流經多條管道,送入周遭各家老字號溫泉。

開在湯火田旁邊的「熱之湯」,可欣賞草津溫泉傳統的揉湯表演。由於草津溫泉原湯相當高溫,自古以來都靠人力揉湯降溫,幾個婦人手拿長木板邊唱邊攪拌溫泉,一開始節奏緩慢,最後隨著歌聲使勁打出水花。

一位揉湯有30多年經驗的阿婆說,昭和年代初期以前,當地都還是靠揉湯讓遊客舒適浸泡,後來自來水設備發達,直接用冷水降溫比較快,揉湯傳統手法近年來已經少見了。

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