過去只有少數專家得以一覽全貌的《亞特蘭提克手稿》,目前在米蘭展出,是達文西手稿中最壯觀的一批。公開展出的一千餘頁手稿內容,包括飛行機械、攻城武器、食譜、樂器、學徒的塗鴉等,涵括了達文西的各種發明。

在文藝復興的天才之中,沒有人能媲美達文西(1452-1519),過了5個世紀依然動見觀瞻。他的畫作不但成為源源不絕的創作靈感,就連畫布上的一枚指紋,也能讓小幅側面像《美麗公主》的畫價狂飆8000倍,攀至1億5000萬美金以上的新高。雖然他曾自稱是一介「無文之人」(omo sanza lettere),不過他隨手記下的心得,卻讓他成為有史以來留下最多文字的畫家。

達文西手稿的最大特色,便是他那一手「鏡像書法」:字母左右相反,從右邊寫到左邊。目前正在米蘭展出的《亞特蘭提克手稿》(Codex Atlanticus),正是達文西手稿中最壯觀的一批。

這批手稿的年代橫跨40年(1478-1519),共1119頁,內容五花八門,包括了飛行機械、攻城武器、解剖、食譜、樂器、學徒的塗鴉等。手稿由雕塑家雷歐尼(Pompeo Leoni)於1589年集結而成,因為開幅(64.5x43.5公分)與當時的地圖(atlas)相仿,所以被命名為「亞特蘭提克」。這批手稿在1636年被米蘭的安博洛西亞圖書館(Biblioteca Ambrosiana)納入館藏,拿破崙大軍將大批達文西手稿挾至巴黎,最後只有《亞特蘭提克》完璧歸趙,回到安博洛西亞圖書館。由於紙張年久脆弱,先前只有少數專家得以一覽全貌。

不過從現在起到2015年為止,《亞特蘭提克》將依主題輪番展示於世人眼前。為了吸引遊客並分散客流,主辦單位將手稿分兩處同時展出:除了安博洛西亞圖書館之外,另一處則是壁畫《最後的晚餐》所在地感恩聖母院。首檔展覽以「要塞、稜堡、大砲」為題,展期3個月,至今年12月為止。展覽的幕後功臣也包括了一群本篤會的修女,她們花了幾個月的時間,細心溶化粘合手稿的脊蠟,讓手稿還原成最初的單張模樣。據說達文西會在腰帶上夾帶便箋,隨手記下靈感。第2檔展覽將以「圖書館、達文西的時代及其友人」為題。

除了《亞特蘭提克》之外,達文西還有《特里伍爾齊亞手稿》(Codex Trivulzianus)和《萊斯特手稿》(Codex Leicester)傳世,以及其他散存於杜林、巴黎、倫敦、馬德里各地的手稿。《特里伍爾齊亞手稿》早先亦為安博洛西亞圖書館所有,現藏於米蘭斯福爾查堡(Castello Sforzesco)中的特里伍爾齊亞圖書館。這份小開本的手稿(19.5x13.5公分)共有55張流傳至今,大致寫於1487至1490年間。稿中記了將近9000個單字,展現達文西磨練語言、掌握新術語的努力。此外也保存了若干軍事和宗教建築的設計圖,包括他為米蘭大教堂的穹頂塔樓(tiburio)所設計的一系列草稿。達文西曾參加塔樓競圖,不過後來退出。

《萊斯特手稿》由首位萊斯特伯爵湯瑪斯‧寇克於1717年購得,從而得名。手稿本體由18張大紙對折成72頁,每頁長29.5、寬21.8公分。這批筆記是達文西60多歲時所寫的,堪稱他科學知識的大成之作。根據達文西自己的說法,這份手稿的中心主題是「大地之體」,內容包括山岳的形成、水的運動,和月球的光源。1994年,比爾‧蓋茲砸下3080萬美金購得《萊斯特手稿》,也將它拱上史上最昂貴書冊的寶座。

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