今天是「西洋鬼節」萬聖節(美國時間10月31日),洋基也想重演他們上次在萬聖節的經典勝利。01年世界大賽第4戰,洋基靠著吉特在10局下半,從金炳賢手中轟出再見全壘打,以4比3氣走響尾蛇。

那一勝有其特殊背景,因為就在那年的9月11日,兩架被恐怖分子挾持的噴射客機撞上了紐約曼哈頓的世貿大樓,造成近3000人死亡。大聯盟當時因911而暫停例賽,6天後宣布復賽以安定人心,世界大賽的預定日程則因而延後,史上首度打到了11月。

911事件的總死亡人數超過珍珠港,是美國本土遭外國勢力襲擊的最大慘劇,紐約市受創尤深。萬聖節被認為是鬼魂世界最接近人間的日子,吉特在世界大賽的那一棒,可能真的撫慰了不少愛棒球的亡靈,減輕了生者的苦痛。

「那是很特別的時刻,」吉特回憶說:「特別是紐約,在911之後的比賽總是特別激情。而在紐約進行的那3場世界大賽,更可能是最令人興奮的3場比賽,我也是其中的一分子,感受了洋基球場不可思議的氣氛。」

911是紐約永遠的痛,洋基球場的紀念公園有911的紀念碑,主場比賽迄今仍會在第7局播放「天佑美國」。紐約人能再站起來,棒球運動發揮了很大的作用。

吉特再見轟 撫慰911亡靈

由於季前的經典賽,世界大賽的戰線再次拉長到11月,洋基也得以再次於萬聖節出賽。儘管地點從紐約換到費城,但棒球凝聚人心的作用卻從未改變,意義遠高於勝負。

目前處於假球風暴的台灣職棒,或許也該思考這個舞台的意義和責任。社會少不了職棒,但職棒要盡責任,同樣也得爭氣。

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