建立另一半文化總統的形象,台、美第一夫人很拚命,總統夫人周美青「炒短線」,隨馬英九出訪時與打擊樂團同台搖擺搏版面;歐巴馬夫人蜜雪兒選擇「放長線」投入藝術教育,直接把白宮變成音樂廳,邀請年輕孩童入主欣賞演出,繼六月爵士樂之後,本月四日輪到古典音樂上場。

蜜雪兒在白宮推出音樂系列,獲得文化界一致好評,連英國衛報的樂評人,都隔海以羡慕眼光,用文章呼籲,英國的政治人物、皇室多和蜜雪兒學習。

蜜雪兒此舉若發生在太平時代,可能被視為矯情的公關活動,然而在前一波金融海嘯吹拂下,眾多美國樂團、藝文機構因贊助抽手瀕臨倒閉,白宮出面力挺文化,相信對社會將產生正面能量。

小提琴家開課 國高中生交流

白宮音樂系列著重教育推廣,出席的「貴賓」不是社會賢達、企業巨擘而是來自全美數百位國高中生,他們受邀在白宮待上一天,跟隨音樂家學習、交流。

四日與學子同場共樂的音樂家,包括美國著名小提琴家貝爾(Joshua Bell),一場演出要價數萬美元的他,之前化身街頭藝人在地鐵站演出,結果拉奏四十分鐘只賺進三十美元,沒有人比他更了解音樂家在社會上遭受的冷暖待遇。

歐巴馬沒閒著 忙著拉高預算

當蜜雪兒努力辦活動,忙著送女兒上鋼琴、舞蹈課,歐巴馬也沒閒著。美國國家藝術基金會,功能類似台灣的國藝會,基金會年度經費主要由聯邦政府編列預算,在歐巴馬呈報國會的二○一○年預算書中,要求基金會預算從二○○九會計年度的一.五五億美元,提升到一.六一三億美元。雖然增加幅度只達四%,至少歐巴馬展現了誠意,相較之下,總統馬英九競選時高唱要把文化預算提高至政府整體預算的四%,如今連一毛都未兌現。

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