住在美國「史提爾安養中心」一隻名為奧斯卡(Oscar)的貓,是隻擁有特異功能的貓,牠會主動上病房、陪伴生命垂危的病人,專研老年醫學的多薩(David Dosa)二○○七年將牠的故事寫成《預知生死的貓》一書。

在多薩寫作的過程許多病患家屬流著淚告訴他:「我相信奧斯卡是來陪我的。」多薩指出,奧斯卡若發現哪個病人家屬特別焦慮,就會走過去親近他,也許摩擦一下腿,或發出響亮的呼嚕聲;在預知病人大限前幾個鐘頭,牠便會跳上病床,蜷縮在病人身旁,陪伴他離世。

相對於神祕而溫柔的奧斯卡,二○○七年以卅歲之齡過世的鸚鵡艾利斯(Alex),則是一隻科學史上最聰明的非洲灰鸚鵡。牠的主人、同時也是動物認知學家派波柏格(Irene M. Pepperberg),在痛失愛鳥後寫下《你保重我愛你─我和我的聰明鸚鵡艾利斯》。書中她回憶如何對艾利斯展開訓練,並記錄了她第一次聽見牠在咬壞文件後,說出「對不起」的驚喜,以及牠無預警死去前最後對她說的一句話:「你保重,我愛你。」派波柏格驕傲地證實鳥腦雖只有胡桃仁那麼大,卻擁有幼童的智能。

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