政治覺醒風潮,吹醒了拉丁美洲長期以來,被視為次等公民的印地安人。

教育程度提高,交流更便利,是這波原民政治覺醒的主因;尤其無遠弗界的網路,讓偏僻山區的原住民領袖得以互動。但最重要的原因是,他們已被逼上絕路。

全球原油儲備縮減,加上對木材和礦藏需求增加,拉美各國展開史無前例的資源搶奪行動,進逼印地安人的地盤。

秘魯政府把亞馬遜流域超過七成土地,劃為原油探勘區,印地安人擔心獵場和漁場遭污染,去年起在河中和道路堆障礙物。六月,鎮暴警察對印地安人開火,造成卅三人死亡。

厄瓜多的舒阿爾族(Shuar),為抗議政府未經同意,強行立法開放採礦並把水源納為國有,在高速公路橋樑架路障,並和鎮暴警察爆發衝突,一名原住民教師喪命。

而在智利,馬普切(Mapuche)族為了向政府追討土地而佔領牧場,但領袖遭警察擊斃,族人憤而攻擊行經保留區運木材的貨車,公開向政府宣戰。

拉丁美洲五億人口約一成是印地安人。瓜地馬拉四個原住民就有三個文盲,玻利維亞只有一半印地安孩童讀完小學。世界銀行統計,八○%印地安人一天賺不到兩塊美金。

印地安人在政治上也相對弱勢。只有玻利維亞是推動原住民平權的少數例外,四年前選出第一位原住民總統莫拉萊斯。今年二月玻國通過新憲法,賦予卅六族原住民自治權。莫拉萊斯還設立三所原住民大學。

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