秘魯首都利馬南方四百公里沙漠中的納斯卡線(Nazca Lines),是古老的納斯卡族於公元前五百年至公元五百年間打造的神祕圖騰。

從空中鳥瞰,看得到巨型動物、猿猴、鯨和鳥類的圖案,螺旋、三角、梯形等幾何圖形,以及綿延好幾英里的直線。一九九四年,納斯卡線被聯合國教科文組織列為世界文化遺產。

不過,納斯卡族卻在一千五百年前突然離奇消失,原因成謎。

而英國劍橋大學領軍的考古團隊發現,納斯卡族人間蒸發,和砍伐「美洲角豆樹」(Prosopis pallida)(左圖,摘自英國每日郵報網站)脫不了關係。美洲角豆樹是當地常見抗旱樹,也是虛弱生態體系的守護者。研究團隊推斷,納斯卡族大肆砍伐美洲角豆樹林,導致生態體系崩解,間接造成族群滅絕。報告發表於《拉丁美洲文物》(Latin American Antiquity)期刊。

劍橋大學考古研究所的貝雷斯福德─瓊斯博士指出,美洲角豆樹有強大的固氮作用,能提高土壤的養分和水分,是當地人重要的食物、木材和燃料來源。

納斯卡人需要土地種植作物,但並未意識到森林的重要,砍伐達到極致,超出生態系統負荷的底限。

考古學家先前認為,聖嬰現象引發的大洪水是納斯卡族在西元五百年滅絕的主因。

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