諾莘心想:我該怎麼對我父母說?我已經可以看見母親以悲傷的眼神看著我,腳步也越來越慢,落在道格後頭。

道格短暫停了一下,回過頭注視牠:「算了吧!你可以委婉地對你父母說明!」

「堅持你的決定。假如你不知道該怎麼對牠們說才好,那麼你就想像:你在說明一件會令牠們高興的事!」

「好主意,就好像我是要通知牠們,我要結婚了。」

當牠們來到諾莘父母的雪鐵龍汽車附近時,便聽到愉快的吱吱喳喳聲。顯然伯父母來訪並共進早餐。牠們全都坐在一起:牠的父母、伯父和伯母、堂兄弟和堂姊妹。

瑞格蕾特的心情看來好多了,牠好奇地問:「你們不是早該上路了嗎?還在等什麼?」

諾莘白了牠一眼,牠母親繼續說道:「坐到我們身邊來,我有話要對你們大家說!」

諾莘大聲說:「那正好,我,或許應該說我們,我和道格也有話對大家說。」

道格出面聲援牠:「我們明天一早要離開,然後儘快飛到馬賽。那附近有個緊鄰地中海的城市叫卡西斯,諾莘的堂表兄弟就住在那裡,牠叫什麼名字來著?弗蘭辜亨?」

「弗蘭比。」諾莘插進來說。

「無論如何我們會去拜訪牠,並在海邊休假!」道格繼續說。

「那真是太棒了!」路德威希說。

「我親愛的,我覺得你打算去地中海真是太好了。」這時牠聽見母親的聲音。

牠這會兒是怎麼了?之前牠還滔滔不絕地責備我。

「嗯,現在我有話要對你們說!」牠停了一會,大家都坐著沒動。「我已經做了決定!」

「各位都知道,我們必須離開我們的廢車處理廠,不然就得留在這邊等死。我決定要離開,我決定要活著!」

「我要來一趟遊輪之旅,或者更精確的說,是一趟環球之旅。搭乘新建的瑪麗皇后二號!下星期它就要啟程了!我或是我們會花幾個月的時間旅遊,之後我要做什麼,我現在還不知道!」

「太棒了,親愛的!」路德威希擁抱牠太太。「我當然會跟你去,身為老資格的船上老鼠,我可不會錯過這樣的刺激旅程。但是你怎麼會這麼快地就做出決定?」牠想知道。

「這個嘛,諾莘幫了我一點忙。要是我們沒有到城裡一遊,我就不會看到廣告海報。那海報讓我看過後就一直念念不忘。我朝思暮想著這個旅程,而這種感覺還蠻好的!我的決定從某種程度上來說是肚子決定的!」

「說到肚子,我的肚子正對我說:肚子餓!」路德威希說,而其他的老鼠先生也跟在牠後面去找放在輪胎旁邊的購物紙袋。牠們把紙袋撕開後,熱騰騰的可頌香味立刻撲鼻而來。

諾莘擁抱母親:「我明天一早就走,你不會生我的氣嗎?也不會氣我還不結婚?」

「不會,我親愛的諾莘,我為你的勇氣感到自豪!去馬賽!而且還是搭飛機!」

「我也非常以我母親為榮,牠就要去環球旅行了!」

「這裡也沒什麼東西可損失的。即使我們得過好幾年才回來,你的兄弟也都會一直待在那裡。這世界有好多地方我都還沒看過呢。廢車處理廠!它仍然是個好地方!此外我認為,改變自己的生活永遠不嫌晚。不管你年紀有多大!」

「的確沒錯,媽媽!我覺得你好了不起,這麼勇敢又果斷!」

「勇敢?」瑞格蕾特現在的回答顯得有點猶豫,「我根本不覺得自己有勇氣!我其實是擔心害怕。」

「媽媽,一開始有這種反應完全正常,因為你沒辦法明確知道接下來會怎樣。但是你一步步走下去就會克服這恐懼,敢於前進未知領域。」諾莘回答。

「啊,我想我最害怕的正是我自己的勇氣。」現在瑞格蕾特笑了。

「你新生活的第一步已經踏出去了。你看著好了,從此以後不管你要從事什麼新事物,都會覺得容易多了。」

「你說的對,我可不能讓恐懼阻礙了我搭船旅行,我跟著我心裡的感覺走!」(本文摘自第14章)

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