「彈棉被」這個古老的行業,隨著工商機械時代以及蠶絲、羽絨、羊毛、人造纖維等材質的廣泛利用,傳統棉花被取代而逐漸沒落。近年來經濟不景氣,民眾在能省則省的情形下,只得將舊棉被翻新,讓彈棉被又現生機。

有卅七年棉被製作經驗的吳春松說,彈棉被是台灣早期常見的行業之一,最初是以類似弦樂器的大弓及棒槌,以純手工的方式,用棒槌敲擊弓弦,利用弓弦的彈力整理棉絮,讓棉絮蓬鬆柔軟,六十年代後逐漸改以機器彈製。

吳春松十六歲當學徒,每個鄉鎮幾乎都有彈棉被的店家,光是苗栗市就有廿多家。彈棉被產業後來逐漸沒落,苗栗如今僅剩南庄、三灣及頭份等地兩三家而已。吳春松說,彈製一床好棉被的過程,棉花需在密閉無風的空間進行,冬天還好,夏天就要揮汗如雨,每次工作完,全身沾滿棉絮。

吳春松說,近年來受經濟不景氣影響,民眾在能省則省消費觀念下,最近感覺到有顧客回流的情形。硬梆梆的舊棉被,經過彈製之後,就能像新棉被一樣鬆軟舒服!

棉被要如何保養才能更舒適用更久?他說,首重防潮,被子受潮不僅保溫功能差、蓋起來也不舒服。最好的方式就是適時讓被子曬太陽,不僅除濕、也殺菌,如此保養棉被,蓋個十年不會壞。

棉被主要分為人造纖維、羽絨、蠶絲、羊毛及棉花等多種,人造纖維可以水洗,羽絨被可送乾洗,棉花做的棉被由於不能水洗、乾洗,所以要用被套經常替換,才能保持清潔。無論棉被的材質為何,盡量不要踩壓,保持蓬鬆度,平時抖抖即可,重拍反而會破壞結構,收到反效果。被子收藏時更要確保乾燥,以密封的被袋保存,來年使用時就不會有霉味了。

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