美國聯邦參議院民主黨領袖十八日公布健保改革方案,宣稱不僅可以減少聯邦預算赤字,且可照顧三千一百萬沒健保的民眾。

參議院民主黨領袖瑞德在記者會上表示,這項方案涵蓋歐巴馬總統的重要主張,將對保險業者祭出新規定,且能為「聯邦醫療保險」(Medicare)增添助益。參議院可能本周就會表決這項法案,而民主黨人有信心取得足夠票數。

瑞德說,法案雖然在十年間要花上八四八○億美元,但能將預算赤字降低一三○○億美元,因為開徵新稅和收取費用再加上Medicare日益升高的成本獲得抑制,可以抵銷部分花費。分析家認為,這有助於增加本案獲得通過的機會。

為了避免共和黨人拖延表決,屆時參議院五十八位民主黨籍議員和兩位無黨籍議員都必須投贊成票。不過少數民主黨議員堅決反對方案的某些內容,好比政府經營的醫療保險業將與私人保險業者互相競爭。

若表決未獲通過,可以確定參議院整個十二月都將為本案爭辯不休,結果殊難預料。共和黨矢言將在每個環節抗爭到底,宣稱這項法案將政府角色擴大到危險境地,增加數百萬民眾的稅負和保費。

本月七日,聯邦眾議院已通過眾院版的健保法案,待參議院通過其版本,兩院需協商出最終版本,再送交總統簽署。兩院的版本雖大致相仿,但仍有若干重大差異,例如參院版本要對高收入者課徵更多Medicare相關的薪資所得稅,並對雇主提供給員工的高額「凱迪拉克式健保」開徵新的消費稅。

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