老鷹原本瞄準追平太陽的12勝3敗全聯盟最佳戰績,及暌別16年的開季主場8連勝紀錄。事實上,他們上半場打得不差,喬強生、畢比兩名後場大將壓陣,上半場結束取得51比39領先。

甚至靠喬強生第3節一開始的跳投,老鷹領先到14分。可惜戰況就此翻轉,魔術發動25比10攻勢,不僅追平還超前,主因是霍華的內線威力,光在下半場就包辦16分、10籃板及3火鍋。

「下半場我只有1個念頭,一上場就信任所有隊友,」不居功的霍華表示,「他們得到不少外線空檔出手機會,我盡量在內線破壞,不管我們是否落後20分,還是持續奮戰下去。」

魔術還有1位幕後功臣,就是替補後衛安森尼強生,本季平均拿下1.6分的他,昨上場21分鐘得17分,完全彌補先發控球傑生威廉斯得分掛零的窘境。

魔術總教練范岡迪說:「在中場休息時間,我問球員到底有沒有人想認真打這場比賽。我想大家都累了,內心也有不滿,想替輸球找藉口很簡單,畢竟外界只看到我們贏或輸,根本不在乎我們休息多久。」

爵士昨天也靠內線長人輕鬆取勝,布瑟投14中12,拿下28分和8籃板,助球隊以19分之差大勝公牛。這也算是「宿怨」對決,因為布瑟先前想要投奔公牛卻未成真,如今布瑟自然更賣命打。

不過布瑟只想享受比賽過程,「我的狀態奇佳,且在場上感覺很順、打得很愉快。假如我們每晚都能這麼打,我相信就算面對聯盟任何對手,都有取勝的希望。」

吞下4連敗的公牛,嚴峻的客場6連戰之旅即將結束。教頭戴爾尼格洛指出,最近每到下半場球隊命中率就開始下滑,又無法阻擋對方攻勢,連敗也屬正常。

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