西安除了有兵馬俑、華清池、大雁塔等耳熟能詳的熱門景點外;絕不能錯過這裡的古剎,因為每一座古剎都有典故,值得一遊。

寺」最初並不是指佛教寺廟,從秦朝以來通常將官舍稱為寺,漢朝中央直屬行政機關的名稱,就叫做寺,「凡府廷所在,皆謂之寺」。漢朝九個中央直屬行政機關:太常寺、光祿寺、衛尉寺、宗正寺、太僕寺、大理寺、鴻臚寺、司農寺、太府寺,合稱「九寺」。

西安、洛陽 傳載漢佛精髓

自從佛教傳入中國之後,中國人將稱呼朝廷高級官署的「寺」,用來稱呼佛教建築,說明了統治者對佛教的敬重。

據考證,佛教大約在東漢時期傳入中國,到了唐朝時期已經非常興盛,當時西安與洛陽都是佛教重鎮;舉凡中國翻譯佛經的道場、漢傳佛教的主要宗派等,幾乎都發源於西安。所以西安的許多寺院,都擁有上千年的深厚歷史,並且在中國佛教史上占一席之地。

早期佛教並沒有寺院。佛教徒按照佛陀制定:「外乞食以養色身,內乞法以養慧命」的制度,上午到村鎮托缽,中午回到山林共餐,下午坐在樹下專修禪定。後來印度摩揭陀國的頻毗沙羅王,佈施迦藍陀竹園,才有了第一個寺院。印度人稱佛寺院為「僧伽藍摩」,簡稱「伽藍」。僧伽藍摩主要有兩種形式,一是「精舍式」,一是「支提式」。精舍式的伽藍,設有殿堂、佛塔,殿堂內供奉佛像,周圍建有僧房;支提式伽藍是依山開鑿的石窟,內有佛塔和僧侶居住、修行的處所。

印度「精舍式」佛寺傳入中國後,很快與中國傳統宮殿建築形式結合,成為具有中國建築風格的佛教建築。魏晉南北朝時期,佛寺已經採用中國傳統的院落格局,院落重重、層層深入;隋唐時期,供奉佛像的佛殿成為寺院主體,塔被移到殿後或另建塔院,與印度以塔為中心的佛寺,已經有很大不同。

薦福寺小雁塔 獨特多層塔建築

中國自魏晉南北朝之後,一般的寺院建築以中央南北向縱軸線為主,主要建築都位於中軸線上;自南向北,依次為山門,山門的後面為天王殿,天王殿後面是大雄寶殿、本寺主供菩薩殿、法堂,再後面為藏經樓;次要建築則安排在中軸線的東西兩側。

西安的古剎基本上也是這樣的格局,雖然寺廟的古代建築,大多已經被近代建築所取代,但是寺院建築的特徵-「塔」仍然是唐朝原物。「唐塔」在中國寺院建築中別具一格,大部分是四方型樓閣式磚塔,主要有「多層塔」、「密簷塔」兩大類別。

「多層塔」是在塔的表面上,表現出木結構的柱、梁、斗拱……等等;例如西安大慈恩寺大雁塔、薦福寺的小雁塔、香積寺塔、興教寺玄奘塔……等等都屬於此類;「密簷塔」一般不用柱、梁、斗拱等裝飾。密簷塔輪廓線條優美,例如嵩山永泰寺塔、法王寺塔、昆明慧光寺塔和大理崇聖寺塔,都是這一類密簷塔。

大多數遊客來到西安,都會去參觀兵馬俑、逛逛華清池、大雁塔。但除了這些耳熟能詳的熱門景點外,西安的每一座古剎都有歷史典故,相當值得一遊,只不過一般旅行團不往這些地方去,所以知名度不高。這一次我們就逛逛幾座西安有名的古剎。

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