在競爭激烈、人才濟濟的美國樂壇,要以華人身分當上美國五大交響樂團的首席十分不容易。不過,來自台灣的小提琴家陳慕融(Robert Chen)辦到了!陳慕融擔任芝加哥交響樂團首席至今十年,歷經巴倫波英、海汀克等指揮大師,這位曾於十九歲榮獲北市交國際小提琴大賽的「台灣之光」,十三日將與北市交重溫舊夢,擔綱樂團四十周年系列音樂會的壓軸演出。

現年四十歲的陳慕融,七歲開始學琴,十歲隨家人移居美國,畢業於茱麗亞音樂學院,師事小提琴教母迪蕾。陳慕融有十年時間沒回台灣。

一九九九年他成為芝加哥交響樂團首席的過程,充滿戲劇性。他在一九九七年就曾參加過芝加哥交響樂團的首席的考試,結果落選。一年多後,在費城管絃樂團服務的他,遇到一群芝加哥交響樂團的同業,鼓勵他拉奏給樂團音樂總監巴倫波英聽聽。

沒想到,巴倫波英聽完之後頗為滿意,推薦他參與首席的徵選。「徵選過程十分複雜,獲得音樂總監推薦後,還得通過徵選委員會的同意,之後才能與所有參選人隔幕應試,獲選之後,還要再自行拉奏一次,才能定案。」

這次,沒料到他居然獲得青睞,經過兩年的試用期,拿到終身合約,如今他是樂團唯一首席。

陳慕融笑稱,擔任芝加哥交響樂團首席,最佳的福利,就是每年二到三次以獨奏家的身分與樂團合作。他強調,獨奏家和樂團首席是不同的角色,「十年下來,我的拉奏方法改變很多,你要考慮的是群體的聲音,不是自己的聲音。」

擔任樂團首席的過程中,陳慕融時常要與指揮名家互動。「巴倫波英的脾氣來得快去得快,海汀克要求很嚴格。」他強調,他面對指揮大師的態度永遠是,「他是你的老闆,不是你的朋友或是夥伴。」

陳慕融十三日於國家音樂廳與台北市立交響樂團合作演出拉威爾《吉普賽》及聖桑《前奏與綺想迴旋曲》。

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