《邂逅之森》的書名浪漫而可愛,彷彿什麼日本偶像劇似的,但其內容偏偏不是這麼一回事。

時間是20世紀初期,地點是電視劇阿信的故鄉山形,藉由獵手松橋富治半生的經歷,描述了彼時日本東北壯麗山川鄉野奇譚、獵人集團的生態互動,以及大正年間男女誠實如同動物的慾望和大膽性事。筆調樸素而簡潔,假使莫言去寫《老人與海》,或者黃春明去寫《白鯨記》,寫出來的作品應該就會是這個樣子。

作者不厭精細地描寫不同獵人集團的流派、狩獵的手法和獵熊的「know how」。男主角富治猶如熱血漫畫中的主人翁,不斷在一場又一場的狩獵當中提昇經驗值,亦將狩獵這件事情提昇到了某種哲學的層次。故事的高潮自然是富治和熊王的對決,外面的世界由日俄戰爭打到第一次世界大戰,深山野林中的獵手們和大自然,又何嘗不是一場不是你死就是我亡的殘酷戰爭?

富治和熊王生死相鬥的狼狽,情節走勢不若《老人與海》彰顯「人定勝天」的英雄氣概,在歷經八八水患之後的吾輩讀來格外諷刺。然而熊王在男主角的生死關頭,又奇妙地幻化成主角的精神導師,「山林裡人獸單挑決鬥時,野獸原本就該戰勝獵人,這才符合大自然的定律。」熊王激勵著失去武器的獵人奮戰到底,保留了獵手最後的尊嚴,亦可視作大自然對人類愚行的寬容與和解。

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