近年宅男當道,阿宅從被取笑到被當作文化現象來研究,簡直成了一門顯學。美國多明尼加裔作家迪亞茲(Junot Diaz)的新作《貧民窟宅男的世界末日》,便是一部融合宅文化與拉美移民背景的暢銷小說。他以夾雜英文、西班牙文、大量俚語和髒話的語言,刻畫癡肥宅男奧斯卡悲劇的一生。

小說複雜的筆觸和情節刻畫,資深譯者何穎怡費時九個月才翻譯完成。書中主角奧斯卡是個「嗜讀科幻小說的蛋頭胖子」,他崇拜托爾金,熱愛漫畫書,喜歡看《超人力霸王》,一反拉美男子花花公子的形象。他不會跳舞,講話超愛用閃光彈字眼,在大學宿舍房門上寫著《魔戒》中的精靈語,成天窩在房裡寫他的科幻四部曲。

「你不趕快改變自己,到死都是處男。」將他拉拔長大的剽悍老姊說。為了拯救老弟,老姊的情聖男友曾好心傳授他把妹祕技,沒想到他的宅性「堅不可摧」,好不容易開啟一段「友誼」卻迅速被甩,於是他跳橋自殺,然後獲救。

在宅男搞笑的故事底下,迪亞茲以紐約為背景,生動呈現拉美年輕移民的生活與校園情境,並交錯使用第一或第三人稱的不同敘事者,刻畫出奧斯卡、他的老媽、老姊,和老姊前男友等個性鮮明的角色。

小說中融入祖國與家族史書寫,與迪亞茲的背景相關。迪亞茲出生多明尼加,六歲時因政局動盪,舉家移民到美國紐澤西州,目前在麻省理工學院教授文學創作。

迪亞茲以《貧民窟宅男的世界末日》備受矚目,但距離他上一部驚豔文壇的處女作、短篇小說集《溺斃》已長達十一年。他表示,過去多年來因前作的壓力而害怕提筆,每天起床後都要努力勉勵自己;宅男小說的靈感,則是他有天試著以西班牙語念出劇作家王爾德的名字(Oscar Wilde),結果浮現一個悲慘怪咖男奧斯卡的形象。

《貧民窟宅男的世界末日》是迪亞茲第一部長篇小說,出版後長踞《紐約時報》暢銷榜,並奪下二○○八年美國普立茲獎,也是繼古巴的希胡羅斯(Oscar Hijuelos)後第二位獲獎的拉丁美洲裔作家。

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