二○○七年十一月,世界最大網路書店亞馬遜推出Kindle閱讀器,電子書市場正式開打。原本Sony Reader市占率第二,在美國邦諾書店(Barnes and Noble)也推出旗下閱讀器之後,戰況日益激烈。二○○九年,Kindle再推出第二代Kindle2,以及大尺寸的Kindle DX。同年耶誕節,美國亞馬遜書店更發表聲明表示,當天網站內的電子書下載冊數,首度超越紙本書的銷量,電子書的話題持續發燒。

台灣今年將迎頭趕上閱讀器熱潮,預計八月後還將有彩色螢幕的電子書閱讀器在台問世。

然而,尺寸夾在手機與電腦之間、目前只有黑白螢幕、且無法播放影音的電子書閱讀器,真能成為主流的電子書載體,站穩地位嗎?一月廿七日,蘋果電腦即將在舊金山舉行的新品發表會,恐將投下震撼彈。

外界預測,蘋果將與出版商HarperCollins合作,推出一款能夠閱讀電子書,也能觀賞影片、收聽音樂和瀏覽網頁的「平板電腦」,螢幕約十至十一吋大,可說是以iPod為基礎的多媒體播放器。

事實上,目前電子書最大的問題,還包括因為各家廠商各自採用不同的DMS加密軟體,根據不同軟體加密的電子書,在電腦、手機與不同的閱讀器間,便無法互通閱讀,如kindle就是一個封閉系統。而採用Koobe系統的遠流「金庸機」,與採用日本ebook Japane系統的BenQ 「nReader」,也只能閱讀其特定格式的電子書。未來硬體之間能否彼此支援、便利讀者,得看產業間的協商與共識。

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