達賴喇嘛台北時間18日抵達華府,今日將與美國總統歐巴馬會面。儘管受到北京強烈反對,歐巴馬仍依照歷任總統「慣例」與達賴會面。但不同於小布希的是,美國強調達賴是「文化和宗教」領袖,同時歐、達兩人也不會在象徵權力中心的橢圓形辦公室會面。

除了美方盡量降低會面的政治味,美國最大航空母艦尼米茲號目前正停靠在香港,專家認為,這代表中美關係並沒有因此急遽惡化。不過,對於歐巴馬會見達賴,大陸外交部已要求美方立即取消歐巴馬「會見達賴的錯誤決定……以免給中美關係造成進一步損害。」

達賴於台北時間18日抵華府後,受到藏人熱烈歡迎,除了獻上「哈達」外,並用傳統民謠歡迎他。19日達賴將與歐巴馬及美國國務卿希拉蕊會面,20日在國會圖書館演說。

達賴自1989年獲得諾貝爾和平獎之後,每一任美國總統都曾和他會面,只不過在會面的場合會做不同的安排。

例如美國前總統小布希於07年為爭取右翼支持,高調出席國會頒贈達賴金章的儀式,引發北京強烈不滿。

針對達賴訪美對中美關係造成的影響,白宮發言人吉布茲(Robert Gibbs)強調,「美中有夠成熟的關係,雖然兩國不是每件事意見都相同。」

美聯社引述華盛頓戰略和國際研究智庫的分析師佛里曼(Charles Freeman)表示,達賴訪美不會對中美關係造成長久的損害,頂多是大陸國家主席胡錦濤延遲4月訪美行程。

他認為,美國尼米茲號航空母艦目前停靠香港,就能證明中美雙方都不希望因此破壞目前的和緩關係。

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