美國曼菲斯交響樂團廿二日宣布,來自台灣卅七歲的陳美安(見下圖,陳美安提供)將在今年七月接掌樂團的音樂總監。曼菲斯交響樂團有五十八年歷史,這次歷經兩年的音樂總監遴選過程後,陳美安從四位候選人中脫穎而出。身為亞洲女性指揮,在國外闖蕩不容易,如今能夠出頭天,陳美安笑說自己有「灰姑娘」的感覺。

陳美安去年九月才受聘為美國巴爾第摩交響樂團的助理指揮,任期到今年八月,沒想到在此之前就已獲新職,自己都感到意外。陳美安說,她與曼菲斯交響樂團只有一次短短的合作經驗,那是二○○六年美國交響樂團聯盟選拔新秀指揮,由曼菲斯交響樂團協助辦理。「我在舞台上只指揮樂團廿分鐘,從沒想過那次短暫的相處,會讓他們印象深刻。 」

二○○八年一月曼菲斯交響樂團開始尋覓下任音樂總監,陳美安在樂團團員的提名下成為候選人。音樂總監遴選委員會共十二人,包括六位團員及董事會成員。陳美安指出,當時爭取總監職務的指揮據說高達百人,經篩選後,委員實地前往觀察名單中各大樂團的潛力候選人,最後選出四位。

陳美安說,在四位候選人中她的年紀最輕、資歷最淺,但她的不足反成為優勢。因為過去美國樂團習慣尋找有名望的指揮,有名代表著價碼不會太低。但這兩年來金融風暴波及美國樂團生存,美國樂團多數開始修正路線,聘任有潛力的新生代指揮,與樂團一同度過難關。

曼菲斯以「貓王」故鄉聞名,位於田納西州,是美國聯邦快遞(FedEx)總部所在地。曼菲斯交響樂團每年預算約三七○萬美金,全職團員卅六位。每年「貓王」艾維斯生日時,樂團舉辦慶生音樂會與來自全球的貓王迷同樂。

陳美安一任三年,目前正忙於新樂季的規畫。她說,曼菲斯是個充滿音樂的城市,尤以搖滾、藍調最出名,交響樂團也有定期的大眾音樂會。她認為新時代的交響樂團要吸引更多的觀眾,在節目安排上要突破傳統,包括與視覺藝術結合或引介梁祝小提琴協奏曲等不同風格的曲目,造就更多可能。

在陳美安之前,台灣也曾有指揮在美國樂團出任音樂總監,但是樂團的規模較小或屬半業餘。前長榮交響樂團首席指揮王雅蕙曾任美國俄亥俄州Akron交響樂團音樂總監、師大音樂系交響樂團指揮許瀞心曾任舊金山女子愛樂樂團音樂總監。

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